Lune: L'éclipse totale a eu lieu dans la nuit de dimanche à lundi

ASTRONOMIE Pendant la phase totale de l’éclipse, la Lune est apparue colorée d’une teinte rouge ou rose... 

20 Minutes avec AFP

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La Super Lune durant l'éclipse totale, le 20 janvier 2019, à Miami aux Etas-Unis.
La Super Lune durant l'éclipse totale, le 20 janvier 2019, à Miami aux Etas-Unis. — Gaston De Cardenas / AF

Dans la nuit de dimanche à lundi, la Lune s’est éteinte avant de se rallumer d’une faible lueur rouge, dévoilant une éclipse totale, visible depuis l’Europe, l’Afrique et les Amériques, pendant près de trois heures.

Autour de minuit pour les continents américains, peu avant l’aube en Europe et en Afrique, les yeux se sont levés vers le ciel, cette nuit, pour observer l’éclipse : Une première heure où la pleine Lune a été doucement « mangée » par l’ombre de la Terre, puis une heure d’éclipse totale, et enfin une heure où la Lune est progressivement redevenue pleine et brillante.

Un disque rougeâtre

En prime pour cette éclipse, la Lune était une « super Lune », le terme utilisé quand elle se trouve à une distance relativement proche de notre planète, en l’occurrence 358.000 kilomètres. Pendant la phase totale de l’éclipse, la Lune est apparue colorée d’une teinte rouge ou rose. Cette teinte est due au fait que la partie rouge des rayons du Soleil, bloqués par la Terre, a été filtrée et réfractée par l’atmosphère terrestre vers l’intérieur de l’ombre créée par la Terre, et donc vers la Lune.

Pour toutes les éclipses totales, le même phénomène de coloration rouge se produit, qui transforme la Lune en disque rougeâtre à la lueur faiblarde, dans une teinte chaque fois légèrement différente, en fonction des poussières ou autres substances présentes dans l’atmosphère.

Au Royaume-Uni, les nuages ont gâché le spectacle

A Londres et ailleurs, les amateurs d’astronomie n’ont pas eu de chance : les nuages ont bloqué la vue. Il faudra attendre 2021, 2022 ou 2029 pour la prochaine éclipse visible dans de telles conditions, selon les régions.

Mais les habitants de Villa Nueva, au Guatemala, de Montevideo en Uruguay, de Mexico, de Miami ou encore de Paris ont eu de la chance. A Washington, la phase de totalité correspondait à l’heure de fermeture des bars, une veille de jour férié.