Venezuela: Des chercheurs découvrent une nouvelle espèce de crapaud miniature

BATRACIENS Le Venezuela est un pays qui possède l'une des plus riches diversités de batraciens au monde...

20 Minutes avec agences

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Une nouvelle espèce de crapaud a été découverte au Venezuela. (Illustration)
Une nouvelle espèce de crapaud a été découverte au Venezuela. (Illustration) — SIPA

Des chercheurs ont découvert au Venezuela une nouvelle espèce endémique de crapaud miniature, confirmant que le pays possède l’une des plus riches  diversités de batraciens au monde. L’animal mesure au maximum 2,5 centimètres et vit dans des bois de la montagne Aroa (Etat de Yaracuy) dans le nord du pays.

Il a été baptisé Mannophryne molinai en hommage à César Molina, un herpétologiste vénézuélien. Ce crapaud se distingue par une bande noire sous la gorge et les femelles sont légèrement plus grandes que les mâles, a expliqué Miguel Matta de l’Université centrale du Venezuela, qui a codirigé le programme de recherches avec des scientifiques de l’Université des Andes et du Muséum d’histoire naturelle La Salle.

L’espèce repérée en 2012

Sur le dos, le crapaud arbore des couleurs variant du marron au gris et au vert foncé. Le ventre des mâles est blanc et leur gorge grisâtre. Les femelles présentent une coloration ventrale plus vive avec une gorge jaune, une bande noire plus marquée sous la gorge, et le ventre blanc partiellement teinté de jaune, décrit Miguel Matta.

Les premiers individus ont été repérés en 2012 dans un ruisseau de la zone. Initialement, les scientifiques ont pensé qu’il s’agissait d’une espèce très présente dans ces montagnes. Mais l’analyse de photographies, d’enregistrements de croassements et un minutieux travail de comparaison ont permis de s’assurer qu’il s’agissait bien d’une nouvelle espèce. Les résultats des investigations ont été publiés dans la revue scientifique Zootaxa.

Une espèce vulnérable

L’animal est vulnérable en raison de la déforestation liée aux activités agricoles et d’élevage qui augmentent la température et diminuent l’humidité. La moitié des espèces de batraciens du genre Mannophryne sont inscrites sur la liste des espèces menacées d’extinction par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

« Cette mise au jour montre que la faune de batraciens au Venezuela possède encore un champ pour de nouvelles découvertes et confirme la position du Venezuela comme le huitième pays du monde en matière de diversité de batraciens », souligne Miguel Matta.