Sotheby’s ne mettra plus en vente des objets en corne de rhinocéros

ANIMAUX Sotheby’s a emboîté le pas à d’autres maisons d’enchères internationales alors que l’espèce est menacée d’extinction…

20 Minutes avec agences

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Sotheby’s ne mettra plus en vente des objets en corne de rhinocéros (illustration).
Sotheby’s ne mettra plus en vente des objets en corne de rhinocéros (illustration). — Chameleons Eye/REX Shut/SIPA

La maison d’enchères Sotheby’s, qui devait mettre en vente trois lots de corne de rhinocéros la semaine prochaine à Hong Kong, a décidé ce samedi de les retirer après le tollé suscité auprès d’associations de défense de l’environnement.

« La société ne proposera plus à la vente des objets en corne de rhinocéros à l’avenir », a confirmé dans un communiqué Nicolas Chow, président de Sotheby’s en Asie. « Sotheby’s déplore les massacres illégaux et le négoce qui met en danger la faune sauvage, et soutient fermement les efforts de protection animale de la communauté internationale », a-t-il ajouté.

Les exemples de Bonhmans et Christie’s

Cette décision survient après que sa concurrente Bonhams a annulé une vente à Hong Kong de 21 lots de sculptures sur corne de rhinocéros, à la suite de pressions. Les objets étaient à estimés à 3,87 millions de dollars (3,41 millions d’euros), selon l’organisation écologiste Humane Society International.

Une autre maison de ventes aux enchères, Christie’s, a déjà interdit les ventes de corne de rhinocéros.

Risque d’extinction

D’après les associations de protection de l’environnement, une légère hausse de la demande de cornes de rhinocéros anciennes présenterait un risque d’extinction de l’espèce.

L’Afrique du Sud, qui regroupe environ 80 % de la population de rhinocéros, est le terrain de chasse privilégié des braconniers. Plus de 7.100 animaux ont été tués ces dix dernières années.