Pesticides: Plus de 70 plaintes après les intoxications dues au métam-sodium, dans le Maine-et-Loire

JUSTICE La plupart des plaintes émanent des personnes intoxiquées le 9 octobre dernier à Brain-sur-l'Authion (Maine-et-Loire)...

20 Minutes avec AFP

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Le métam-sodium était notamment utilisé dans les champs de mâche (image d'illustration).
Le métam-sodium était notamment utilisé dans les champs de mâche (image d'illustration). — Fred TANNEAU / AFP

Leur intoxication, à cause du métam-sodium, avait abouti à l'interdiction de ce pesticide. Plus de 70 personnes ont porté plainte pour « blessures involontaires par violation à une obligation de sécurité ou de prudence », dans le Maine-et-Loire, a-t-on appris mercredi auprès de la gendarmerie, confirmant une information du quotidien local Le Courrier de l'Ouest.

La plupart des plaintes émanent des personnes intoxiquées le 9 octobre à Brain-sur-l’Authion, à l’est d’Angers. Ce jour-là, 61 personnes, des ouvriers agricoles pour la plupart, avaient été intoxiquées, souffrant d’irritations des voies oculaires et respiratoires. L’accident avait provoqué 17 hospitalisations.

Trois jours plus tard, un nouveau cas avait eu lieu sur une autre exploitation agricole du Maine-et-Loire. Le procureur d’Angers Yves Gambert a indiqué que l’enquête préliminaire ouverte sur tous ces faits était toujours en cours.

« Risques inacceptables pour la santé »

Début novembre, l’Agence nationale de sécurité sanitaire (Anses) a interdit ce pesticide, mettant en avant « des risques inacceptables pour la santé humaine et l’environnement », alors qu’environ 700 tonnes sont utilisées chaque année en France.

Les produits à base de métam-sodium servent à désinfecter les sols, contre des champignons ou des vers, avant l’installation d’une culture. Ils sont notamment employés pour des cultures maraîchères comme la mâche. Dans un rapport remis en décembre 2017 au gouvernement, le métam-sodium était décrit comme l’une des « substances les plus utilisées et identifiées comme les plus préoccupantes ».