Pesticides: Après des intoxications, l'utilisation du métam-sodium est suspendue jusqu'à fin janvier

PESTICIDES Le 9 octobre, 61 personnes avaient été intoxiquées par des produits provoquant des irritations des voies oculaires et respiratoires...

20 Minutes avec AFP

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Des ouvriers dans un champ de mâche, le 24 octobre 2018 à Saint-Julien-de-Concelles (Loire-Atlantique).
Des ouvriers dans un champ de mâche, le 24 octobre 2018 à Saint-Julien-de-Concelles (Loire-Atlantique). — SIPA

L’interdiction a été publiée ce vendredi au Journal officiel. L’utilisation du métam-sodium, un pesticide utilisé par les producteurs de mâche, est suspendue jusqu’à fin janvier après l’intoxication de travailleurs agricoles. Le produit doit désormais faire l’objet de travaux de l’Agence nationale de sécurité sanitaire (Anses).

« L’utilisation des produits phytopharmaceutiques contenant la substance active "métam" ou "métam-sodium" est suspendue jusqu’au 31 janvier 2019 », indique un arrêté publié au Journal officiel. L’utilisation du métam-sodium était déjà interdite en Maine-et-Loire où des dizaines de personnes ont récemment été intoxiquées par ce produit.

Trouver rapidement des alternatives

La suspension au niveau national est « une sage décision pour la santé des agriculteurs et des citoyens », ont réagi des députés LREM des Pays de la Loire, dont Matthieu Orphelin, dans un communiqué. « Il faut maintenant accompagner les acteurs dans le déploiement rapide des alternatives existantes ». L’Anses doit se prononcer sur l’utilisation de ce produit fin novembre, soulignent-ils.

Entre le 28 septembre et le 12 octobre, le Maine-et-Loire a connu trois épisodes d'intoxications liés à l’utilisation de pesticides à base de métam-sodium. Le 9 octobre, 61 personnes, des ouvriers agricoles pour la plupart, avaient ainsi été exposées à des produits provoquant des irritations des voies oculaires et respiratoires. Dix-sept personnes avaient été hospitalisées ce jour-là.