Hawaï: Une île a été engloutie après le passage de l'ouragan Walaka

CLIMAT Cette île située au nord-ouest de l'archipel hawaïen était un refuge écologique pour de nombreux animaux...

20 Minutes avec agence

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East Island avant que l'île ne soit engloutie sous les eaux.
East Island avant que l'île ne soit engloutie sous les eaux. — Capture d'écran Google Earth

En octobre dernier, le puissant ouragan Walaka s’est abattu sur l’est de l’océan Pacifique. Située sur le chemin de cette tempête, East Island a été complètement engloutie sous les eaux, comme l’ont constaté les scientifiques lundi 22 octobre, rapporte Honolulu Civil Beat. Cette île située au nord-ouest de l’archipel hawaïen constituait une réserve pour plusieurs espèces animales en voie de disparition.

Les scientifiques ont été surpris par les images satellites distribuées par US Fish and Wildlife Service. « J’ai eu un sacré moment de panique, me disant 'Oh mon Dieu, c’est parti' », a déclaré Chip Fletcher, climatologue à l’Université d’Hawaï. « C’est une faille de plus dans le mur du réseau de la diversité des écosystèmes de cette planète qui est en train d’être démantelé. »

Un refuge pour les animaux

East Island était un lieu où venaient se réfugier de nombreux animaux comme le phoque moine marin, la tortue verte hawaïenne ou plusieurs oiseaux de mers. Des espèces qui ont pour point commun d’être menacées d’extinction à cause du climat.

« Il faudra probablement des années pour comprendre les conséquences de la perte de l’île pour ces espèces en péril », explique au HuffPost​ Charles Littnan, directeur de la division des espèces protégées de l’Agence américaine d’observation océanique et atmosphérique. « Cet événement nous confronte à ce que pourrait être l’avenir. »