Des souris géantes menacent une espèce rare d'albatros sur une île britannique

ANIMAUX Les souris, qui ont triplé de taille depuis le 19e siècle, s’attaquent en meute aux œufs de l’albatros Tristan da Cunha…

20 Minutes avec agences

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L'albatros Tristan da Cunha est menacé par des souris géantes.
L'albatros Tristan da Cunha est menacé par des souris géantes. — Capture d'écran Youtube/ BirdLife International

Un drame « à fendre le cœur » se déroule sur l’île britannique « apparemment idyllique » et inhabitée de Gough. Une espèce rare d’albatros est menacée par de grosses souris prédatrices qui mangent leurs œufs et tuent les oisillons, faisant craindre leur disparition, a indiqué ce lundi la Société royale de protection des oiseaux (RSPB).

L’île, qui appartient à l’archipel de Tristan da Cunha, est rattachée au territoire d’outre-mer de Sainte-Hélène, au large de l’Afrique du Sud. Elle abrite plus de 8 millions d’oiseaux de 23 espèces et sa faune et sa flore sont classées au patrimoine mondial de l’Unesco.

Les souris ont triplé de taille

Le lieu héberge notamment l’albatros Tristan da Cunha, bec rose et plumage noir et blanc. L’oiseau est menacé de disparition. Sur son site, la RSPB explique que les souris, introduites accidentellement dans l’île au 19e siècle, ont prospéré et doublé, voire triplé, de taille.

Elles s’attaquent aux œufs et aux oisillons, qu’elles mordent en meute. Deux millions d’oiseaux meurent chaque année, affirme la société.

Eradiquer les souris en 2020

Une vidéo montre ainsi l’attaque nocturne de souris contre un bébé albatros, des images « perturbantes », met en garde la RSPB.

Celle-ci a donc décidé de lancer une action, avec l’aide des gouvernements américain et sud-africain notamment, pour enrayer la catastrophe et éradiquer les souris en 2020. La campagne consistera à épandre sur l’île, par hélicoptère, un souricide enveloppé dans des boulettes de céréale, afin de sauver les oiseaux.