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POLLUTIONNouveaux rejets «non conformes» de valproate à l'usine Sanofi de Mourenx

Usine Sanofi à Mourenx: La production de valproate a de nouveau été stoppée après des rejets non conformes

POLLUTIONLe site du géant pharmaceutique avait déjà été arrêté début juillet après la révélation de rejets toxiques massifs...
L'usine de Sanofi à Mourenx, dans les Pyrénées-Atlantiques est dans le collimateur de FNE pour les quantités astronomiques de bromopropane, une substance cancérigène, que l'entreprise rejette.
L'usine de Sanofi à Mourenx, dans les Pyrénées-Atlantiques est dans le collimateur de FNE pour les quantités astronomiques de bromopropane, une substance cancérigène, que l'entreprise rejette. - MEHDI FEDOUACH  / AFP
Mickaël Bosredon

M.B. avec AFP

L'essentiel

  • L'usine a connu début septembre de nouveaux rejets non conformes de valproate de sodium, stoppant quelques jours la production.
  • Sanofi a demandé à procéder à des investigations, qui ne sont possibles que lorsque l'usine fonctionne.
  • L'association France Nature Environnement estime toutefois que la réouverture du site a été «précipitée.»

L'usine du géant pharmaceutique Sanofi à Mourenx (Pyrénées-Atlantiques) a connu début septembre de nouveaux rejets « non conformes » de valproate de sodium, stoppant quelques jours cette production avant de la reprendre, sous ultimatum de « réglages », ont annoncé vendredi Sanofi et préfecture.

Sanofi « a constaté et déclaré des rejets au point d’émission non conformes, dans les 48 heures suivant les deux premières journées de production » de valproate de sodium (une base de médicaments, anti-épileptiques et antidépresseurs notamment), début septembre, selon la préfecture. Ces résultats ont été confirmés par des contrôles inopinés réalisés les 5 et 6 septembre.

« Par précaution, dès réception de ces résultats et conformément à ses engagements, Sanofi Chimie a décidé d’interrompre temporairement la production de valproate », a indiqué pour sa part l’entreprise dans un communiqué.

La production de valproate avait repris le 3 septembre

Le site de Mourenx avait déjà été arrêté début juillet après la révélation de rejets toxiques massifs, puis avait repris sa production par étapes un mois plus tard, sous contraintes environnementales et contrôles accrus. La production de valproate avait été la dernière à avoir repris, le 3 septembre.

Ce nouvel arrêt sur le valproate, souligne Sanofi, ne concerne pas le reste de la production d’acide valproïque qui avait repris dès la mi-août, car les émissions de composés organiques volatils et de bromopropane sont « conformes aux contraintes fixées par les autorités », souligne Sanofi.

Mais concernant le valproate de sodium, le problème a persisté et « une nouvelle phase de production de quelques heures le 13 septembre, s’est également traduite par des résultats non conformes », d’où un nouvel arrêt de la production, indique la préfecture.

En revanche, les contrôles et la surveillance réalisés depuis la fin août, dans l’environnement, sur le site et chez les riverains, ont montré « des niveaux de risque très inférieurs à la valeur de référence pour les populations riveraines et les salariés », relève la préfecture.

L’usine mise en demeure de respecter les normes dans un délai de deux mois

Sanofi a demandé à pouvoir procéder à des « investigations, modifications et réglages (…) qui ne sont possibles que quand l’usine est en fonctionnement ». Etant donné les bas niveaux de risques observés, la préfecture a autorisé Sanofi-Mourenx à continuer de fonctionner. Mais elle l’a « mis en demeure de respecter les normes de rejet de valproate de sodium fixées par arrêté du 31 août » et ce « sous un délai de deux mois ».

Pendant cette « période transitoire », chaque cycle de production fera l’objet d’analyses transmises à l’Inspection des installations classées (Dreal) et « tout dépassement entraînera l’arrêt des installations », selon la préfecture.

« L’Etat devrait refermer ce site » estime France Nature Environnement

France Nature Environnement (FNE), l’une des trois associations qui ont saisi la justice contre Sanofi, a estimé que ce nouvel épisode montrait que la réouverture du site de Mourenx a été « précipitée ». Selon Solène Demonet, en charge des Risques industriels à FNE, « l’Etat devrait refermer le site tant que Sanofi n’est pas en mesure de respecter l’arrêté préfectoral ».

FNE avait été à l’origine des révélations en juillet des émissions hors normes de plusieurs composés organiques volatils par Sanofi-Mourenx, dont le bromopropane, qui peut nuire à la fertilité, au foetus, irriter les voies respiratoires et la peau, rappelait l’association.

Mourenx est aussi le site de production de l’anti-épileptique Dépakine (à base de valproate), accusé d’être à l’origine de troubles neuro-développementaux chez les enfants.

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