Australie: Les gardes forestiers capturent un crocodile de 600 kg après huit ans de traque

ANIMAUX Les gardes forestiers l'avaient repéré pour la première fois en 2010,  avant de le retrouver huit ans plus tard dans un piège installé dans la rivière près de la localité de Katherine... 

20 Minutes avec AFP

— 

Le crocodile retrouvé par les autorités est âgé de 60 ans.
Le crocodile retrouvé par les autorités est âgé de 60 ans. — Handout / Northern Territory Parks and Wildlife / AFP

C’est l’un des plus gros crocodiles marins jamais capturés dans le Territoire du Nord australien. Avec un poids de 600 kg et une longueur de 4,70 mètres, la bête a des dimensions peu communes. Les gardes forestiers ont réussi à la capturer après une traque de huit années, avant de la placer dans une ferme spécialisée.

Le crocodile, aperçu pour la première fois en 2010, a été retrouvé au fond d’un piège installé dans la rivière près de la localité de Katherine. Cela faisait des années que les autorités tentaient de capturer l’animal dont l’âge est estimé à 60 ans.

Chaque année, les gardes forestiers capturent environ 250 crocodiles jugés « à problèmes » à cause du danger qu’ils représentent pour la population. Le spécimen qui vient d’être piégé a été conduit dans une ferme de crocodiles, a expliqué Tracey Duldig, chargée de la faune sauvage dans le Territoire du Nord.

Une espèce protégée

« C’est le plus gros crocodile jamais extrait de la rivière Katherine par l’unité de la faune sauvage », a-t-elle déclaré dans un communiqué. « Nous avons donné à cet animal de nombreux noms au fil des années car il a été si dur à attraper », a raconté John Burke, un membre de cette unité, au groupe de médias ABC.

« C’était assez haletant, et on ne peut qu’admirer la taille de l’animal et son grand âge. On ne peut qu’avoir un peu de respect pour lui. » La population des crocodiles marins (ou crocodiles d’eau salée) a explosé dans le nord de l’Australie depuis qu’ils ont été déclarés espèce protégée en 1971. Ils tuent en moyenne deux personnes par an.

>> A lire aussi : Zimbabwe. Un crocodile lui dévore le bras, elle se marie juste après à l'hôpital

>> A lire aussi : VIDEO. Gabon. Des crocodiles orange vivent coincés dans des grottes depuis 3.000 ans

>> A lire aussi : Zimbabwe. Un crocodile abattu après avoir créé la panique devant un hôpital