Bretagne: Mission accomplie! Les mystérieux requins désormais suivis à la trace par des scientifiques

ENVIRONNEMENT Une association étudiant le mystérieux requin pèlerin a posé quatre balises sur trois individus…

Camille Allain

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Fanch, un requin pèlerin observé en mai 2018 au large des côtes du Finistère par l'association Apecs.
Fanch, un requin pèlerin observé en mai 2018 au large des côtes du Finistère par l'association Apecs. — A. Rohr / APECS
  • Trois requins pèlerins ont été équipés de balises en mai au large de la Bretagne.
  • L’Apecs, association qui suit ces géants des mers, va pouvoir en savoir un peu plus sur ce mystérieux poisson.
  • Le requin pèlerin est régulièrement observé au large des côtes finistériennes.
  • Pouvant mesurer jusqu’à douze mètres, il est totalement inoffensif pour l’homme.

Mari B, Fanch et Bazil. Ces trois beaux bébés mesurent entre six et huit mètres. Début mai, ces requins pèlerins ont été aperçus au large des côtes du Finistère où ils ont l’habitude de se reposer avant l’été. Des scientifiques ont profité du passage des trois géants pour leur poser quatre balises (Mari B en a reçu deux différentes). Méconnue, l’espèce sera désormais suivie à la trace grâce à des émetteurs satellite.

Posées par l’Association pour l’étude et la conservation des sélaciens (Apecs), ces balises émettront un signal à chaque fois que les trois requins remonteront à la surface. Un outil précieux pour apprendre à connaître ce mystérieux poisson​, le deuxième plus gros du monde. « On ne connaît pas la taille de la population, on ne sait pas où ils se reproduisent. C’est un animal qui reste secret », expliquait Alexandra Rohr, chargée de mission à l’Apecs, lors du lancement de la campagne de recensement fin avril.

Retrouvée au large de la Mauritanie !

L’an passé, l’association brestoise avait déjà pu suivre le parcours d’Anna, une femelle équipée d’une balise. Repéré au large des Glénan, l’animal était remonté jusqu’au nord de l’Ecosse avant de faire route vers le sud et de nager jusqu’aux côtes de la Mauritanie soit un périple de plus de 4.000 km. Jamais un requin pèlerin n’avait été observé à une telle latitude.

Inoffensif pour l’homme, le requin pèlerin est un géant des mers. Pouvant mesurer jusqu’à douze mètres, il ne se nourrit que de plancton et de copépodes (petites crevettes). Cinquante à 250 observations sont enregistrées chaque année au large des côtes bretonnes. Les plaisanciers ou plongeurs croisant la route du mystérieux poisson sont invités à contacter l’Apecs (au 06 77 59 69 83) pour leur signaler.