Brest: Un prototype d’éolienne flottante marine inauguré

ENVIRONNEMENT Cette technologie est considérée comme l’avenir de l’éolien marin en France...

J.G. avec AFP

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La première éolienne flottante en mer a été inaugurée cet automne sur le port de Saint-Nazaire.
La première éolienne flottante en mer a été inaugurée cet automne sur le port de Saint-Nazaire. — LOIC VENANCE / AFP

L’avenir de l’éolien offshore est-il dans le flottant ? C’est le pari de la société Eolink qui vient d’inaugurer, en partenariat avec l’Ifremer, un prototype d’éolienne flottante marine à Saint-Anne-du-Portzic près de Brest (Finistère). Le prototype mesure un dixième du projet final, avec des pales à 22 mètres au-dessus du niveau de la mer, un choix dicté par la « taille des vagues sur le site, dix fois plus petites que celles observées au large ».

L’éolienne à taille réelle, dotée d’une hauteur de nacelle de 120 mètres au-dessus du niveau de la mer, sera fabriquée progressivement après plusieurs phases de tests. Sa capacité de production sera de 12 Mégawatts (MW), deux fois plus que les éoliennes « posées » en mer du Nord, selon ses concepteurs. Très en retard sur le Royaume-Uni, l’Allemagne, les Pays-Bas et le Danemark, locomotives européennes de l’éolien offshore, la France compte sur le flottant pour exploiter ses gisements de vent les plus importants, en Bretagne et en Méditerranée.

La première éolienne flottante inaugurée à Saint-Nazaire

Les éoliennes flottantes ont en effet l’avantage de pouvoir être installées en eaux profondes, contrairement aux éoliennes « posées ». Les tests sur le prototype d’Eolink dureront plusieurs mois avant la production des premiers prototypes en taille réelle en 2021 et une fabrication en série en 2025, selon le communiqué. La France avait inauguré en octobre la première éolienne flottante en mer, portée par la société Ideol, sur le port de Saint-Nazaire (Loire-Atlantique).

« Il y a d’autres projets mais pas d’autres réalisations à ce jour », a indiqué Marc Guyot, président d’Eolink. « A terme, la solution Eolink pourra produire 12 MW, ce qui permettra de réduire le coût de production électrique de 20 à 25 %, par rapport aux références actuelles de 6 MW », souligne-t-il. Le potentiel de l'éolien flottant en France est estimé à 400 TWh/an selon France Energie Eolienne, qui rassemble les professionnels de la filière.