Espèces menacées: Une tortue «punk» australienne rejoint la liste des reptiles en danger

CRÊTE SOUS-MARINE Cette tortue, parfois affublée d’une crête d’algues qui lui donne des allures de punk, est désormais menacée…

20 Minutes avec agences
L'Elusor macrurus, ou tortue de la Mary River en Australie, aussi appelée « tortue punk » en raison des algues qui se fixent parfois sur sa tête.
L'Elusor macrurus, ou tortue de la Mary River en Australie, aussi appelée « tortue punk » en raison des algues qui se fixent parfois sur sa tête. — ZSL - Chris Van Wyck/AFP

La tortue de la Mary River, en Australie, a rejoint la liste des reptiles menacés de la Zoological Society of London (ZSL). L’organisation a ajouté cette semaine 100 nouvelles espèces de reptiles à sa liste EDGE, créée en 2007.

L’Elusor macrurus est « très particulière » selon la ZSL : elle dispose d’organes, les cloaques, qui lui servent non seulement à uriner ou à pondre ses œufs, mais aussi à respirer sous l’eau à travers la peau.

Tortue punk

« [Elle] est capable de rester très longtemps sous l’eau – jusqu’à trois jours – sans revenir à la surface, grâce à cette étrange capacité à respirer à travers son arrière-train », explique Rikki Gumbs, chercheur britannique qui a participé à la liste EDGE.


Autre particularité : certains individus se retrouvent affublés d’une crête verte fluorescente, en fait des algues. «La tortue de la Mary River passe tellement de temps immergée sous l’eau que certaines se retrouvent couvertes d’algues et peuvent finir avec des coupes assez impressionnantes ! », décrit l’expert.

Une espèce menacée

Reconnue comme espèce en tant que telle en 1994, cette tortue était un animal de compagnie très prisé dans les années 1970 et 1980. Son habitat naturel a été détruit par la construction de nombreux barrages. Ses œufs sont prélevés pour le commerce d’animaux alors que sa maturité sexuelle est tardive, parfois pas avant 25 ans.

«Les reptiles sont souvent la dernière roue du carrosse en termes de préservation », déplore Rikki Gumbs. "Comme les tigres, les rhinocéros et les éléphants, il est vital de faire tout notre possible pour sauver ces animaux uniques et trop souvent négligés". Dans la liste EDGE figurent d’autres reptiles menacés comme le caméléon Brookesia minima de Madagascar (qui mesure 3 centimètres) ou encore le crocodile Gavial du Gange.