Australie: Cent-trente-cinq dauphins-pilotes meurent échoués, les secours repoussent les autres vers le large

CETACES Cent trente-cinq dauphins-pilotes sont morts échoués ce vendredi, alors que les secours s'acharnaient pour tenter de repousser vers le large les survivants...

20 Minutes avec AFP

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135 dauphins ont été retrouvés échoués ce vendredi en Australie.
135 dauphins ont été retrouvés échoués ce vendredi en Australie. — HANDOUT / WESTERN AUSTRALIA DEPARTMENT OF BIODIVERSITY CONESERVATION AND ATTRACTIONS / AFP

C’est un pêcheur qui a donné l’alerte à l’aube après l’échouage massif de 150 de ces dauphins-pilotes, mammifères marins au front volumineux, dans la baie d’Hamelin, dans l’ouest de l’ Australie. Les autorités craignaient que les dépouilles n’attirent les requins.

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Le département des parcs et de la faune sauvage de l’Etat d’Australie-Occidentale a expliqué que ses personnels tentaient d’assurer la survie des 15 dauphins-pilotes n’ayant pas péri. « La plupart des cétacés se sont échoués sur la terre ferme durant la nuit et n’ont pas survécu », a déclaré Jeremy Chick, un responsable de ce service.

Des échouages fréquents et mystérieux

Les secours étaient dans l’attente de renforts et d’équipements pour tenter de sauver les survivants, a-t-il ajouté. « Le vent, et la pluie éventuelle, vont déterminer le moment et l’endroit où nous allons tenter de les remettre à l’eau. De même, la force des animaux va compter. L’objectif principal c’est d’assurer la sécurité du personnel et des volontaires et de donner de plus grandes chances de survie aux dauphins. » La baie d’Hamelin a été fermée au public de crainte d’attaques de squales.

Ces dauphins, qui vivent dans les eaux tropicales et subtropicales, se déplacent souvent en groupe et quand ils s’échouent, ils le font généralement en masse. Les raisons de ces échouages sont encore inconnues. Il existe de multiples théories à ce sujet, topologie des côtes, possibilité que les cétacés répondent à des appels de détresse ou simplement l’effet de suivi.