Brésil: Considérés à tort comme vecteurs de la fièvre jaune, des dizaines de singes massacrés

MONDE Depuis le début de l'année, 238 singes ont été retrouvés morts dans l'Etat de Rio, au sud-est du Brésil...

20 Minutes avec AFP

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Un singe mort étudié par un scientifique à Rio.
Un singe mort étudié par un scientifique à Rio. — CARL DE SOUZA / AFP

Considérés à tort comme les vecteurs du virus de la fièvre jaune, des dizaines de singes ont été massacrés ces dernières semaines dans l'État de Rio de Janeiro, alors qu'ils sont le meilleur rempart contre la maladie.

Depuis le début de l'année, 238 singes ont été retrouvés morts dans cet État du sud-est du Brésil, contre 602 pour toute l'année dernière, ont déploré les services sanitaires de la ville de Rio, qui ont lancé une campagne de sensibilisation de la population.

Tués à coups de bâton ou empoisonnés

Sur ce total, 69% des singes ont présenté des signes d'agression humaine, la plupart ayant été tués à coups de bâton, d'autres empoisonnés. Les autres sont morts en général de maladie.

Tous sont examinés de près dans un laboratoire qui reçoit au quotidien les singes retrouvés morts dans l'État de Rio, pour évaluer la présence de virus, comme celui de la fièvre jaune. La maladie ayant tué 25 personnes dans cet État depuis le début de l'année, la population s'est ruée vers les vaccins et certains se sont retournés contre les singes.

«Le moustique transmet le virus de la fièvre jaune. Le singe est une victime»

«Les gens doivent comprendre que c'est le moustique qui transmet le virus de la fièvre jaune. Le singe est une victime. Et s'il n'y a plus de singe dans la nature, les moustiques vont s'attaquer à l'Homme», a expliqué à l'AFP Fabiana Lucena, vétérinaire responsable de ce laboratoire.

Sur son plan de travail, une dizaine de petits singes morts sont alignés, prêts à être autopsiés. «Celui-ci présente de multiples fractures, à la mâchoire, aux cervicales, ainsi que de nombreux traumatismes crâniens», explique-t-elle, en palpant délicatement la tête d'un primate.

Les singes arrivent au laboratoire après avoir été retrouvés morts par des habitants sur la voie publique, parfois en pleine ville. Un numéro de téléphone spécial a été mis en place par la mairie pour que la population puisse signaler la présence de cadavres de primates afin qu'ils soient retirés par les services sanitaires.

Des massacres de singes constatés ailleurs au Brésil

«Quand les premiers décès (d'humains) liés à la fièvre jaune ont été annoncés cette année, à la mi-janvier, on recevait parfois une vingtaine de singes morts par jour, dont environ 18 présentant des signes d'agression», souligne la vétérinaire.

Des massacres de singes ont également été constatés dans d'autres régions du Brésil, notamment les États voisins de Sao Paulo et Minas Gerais, où ont été recensés le plus grand nombre de cas de fièvre jaune. Au niveau national, le dernier bilan du ministre de la Santé fait état de 353 personnes atteintes de fièvre jaune et 98 décès liés à la fièvre jaune, du 1er juillet au 6 février.