Afrique du Sud: Un braconnier de rhinocéros condamné à 20 ans de prison

ANIMAUX La police a salué un jugement qui « envoie un message fort aux autres braconniers »…

20 Minutes avec AFP

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Un braconnier de nationalité mozambicaine a été condamné à 20 ans de prison pour trafic illégal de cornes de rhinocéros en Afrique du Sud.
Un braconnier de nationalité mozambicaine a été condamné à 20 ans de prison pour trafic illégal de cornes de rhinocéros en Afrique du Sud. — Chameleons Eye/REX Shut/SIPA

C’est une peine très lourde. Mapoyisa Mahlauli, un braconnier de nationalité mozambicaine, a été condamné à 20 ans de prison pour trafic illégal de cornes de rhinocéros  en Afrique du Sud, a annoncé ce lundi la police.

Il avait été arrêté le 17 mars 2016 dans le parc national Kruger, situé dans le nord-est de l’Afrique du Sud et frontalier du Mozambique. Ce jour-là, des rangers en patrouille avaient été alertés par des coups de feu et découvert le cadavre d’un rhinocéros blanc dont les cornes avaient été sciées.

Coupable de chasse illégale et possession illégale d’arme

Ils avaient suivi les traces des braconniers, qu’ils avaient alors retrouvés. Une fusillade avait suivi, au cours de laquelle Mapoyisa Mahlauli avait été arrêté en possession d’un fusil, de munitions, d’une scie et de cornes de rhinocéros récemment coupées. Son complice avait réussi à prendre la fuite.

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Le suspect, 30 ans, a été reconnu coupable de chasse illégale et possession illégale d’arme. « Il va aller au total 20 ans en prison », a indiqué une porte-parole de la police, Katlego Mogale. Dans un communiqué, la police a salué un jugement qui « envoie un message fort aux autres braconniers ».

L’Afrique du Sud abrite quelque 20.000 rhinocéros, soit 80 % de la population mondiale, mais elle est victime d’un braconnage qui a atteint des records ces dernières années. Plus de 7.100 de ces pachydermes y ont été tués au cours de la décennie écoulée.