Colombie: Le fossile «unique au monde» d’un plésiosaure vieux de 127 millions d’années découvert

SCIENCES D’une taille estimée entre six et huit mètres de longueur, le fossile a été mis au jour par des paléontologues près de la cité tourististique de Villa de Leyva, à trois heures de Bogota, dans la Cordillère des Andes…

20 Minutes avec agences

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Illustration de la Cordillère des Andes. Le Parinacota, volcan endormi, et le lac Chungara, dans le Parc national Lauca.
Illustration de la Cordillère des Andes. Le Parinacota, volcan endormi, et le lac Chungara, dans le Parc national Lauca. — B.R. PRODUCTIONS/SIPA

Il vivait il y a quelque 127 millions d’années. Le fossile d’un plésiosaure, un reptile marin ayant vécu durant le crétacé inférieur (-145,5 à -65,5 millions d'années) a été découvert jeudi dernier en Colombie, a annoncé le Service géologique du pays en début de semaine.

D’une taille estimée entre six et huit mètres de longueur, le fossile a été mis au jour par les spécialistes du musée géologique José Royo près de la cité touriste de Villa de Leyva, à trois heures de Bogota, dans la Cordillère des Andes.

Une découverte « unique au monde »

Durant le Crétacé inférieur, cette zone était occupée par une mer avec d’abondantes formes de vie. « Ce type de découverte est de grande importance scientifique puisqu’elle est unique dans le monde au regard de l’âge géologique auquel elle appartient », précise le Service géologique colombien dans un communiqué.

L’extraction définitive par les paléontologues des restes fossilisés de ce plésiosaure est prévue d’ici ce lundi.

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