Danone et Nestlé vont fabriquer les premières bouteilles en plastique végétal

ECONOMIE Ce partenariat baptisé «Alliance NaturAll Bottle» vise à produire des bouteilles en plastiques PET issu de cartons usagés ou de copeaux de bois...

20 Minutes avec agences

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Illustration de bouteilles en plastique.
Illustration de bouteilles en plastique. — GILE MICHEL/SIPA

Danone et Nestlé Waters s’associent à la société californienne Origin Materials (ex-Micromidas), spécialiste des plastiques biosourcés, pour développer des bouteilles issues à 100 % de matière végétale renouvelable.

Ce partenariat dans la recherche et développement, baptisé Alliance NaturAll Bottle, vise à « accélérer le développement » de la technologie mise au point par la start-up américaine pour arriver à produire des bouteilles en plastique (PET) issu de fibres cellulosiques (cartons usagés, copeaux de bois, etc.).

Des bouteilles biosourcées au moins à 95 % en 2022

Recyclable, le PET (polyéthylène téréphtalate) est un des plastiques les plus répandus, largement utilisé notamment pour les emballages alimentaires mais surtout pour les bouteilles. Ainsi, plus de 20 millions de tonnes de plastiques PET sont produites chaque année dans le monde, dont moins de 1 % ne provient pas de la pétrochimie, fortement émettrice en gaz à effet de serre.

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Jusqu’ici, Origin Materials, fondée en 2008 à Sacramento, a réussi à produire des échantillons de bouteilles biosourcées à 80 %. Mais grâce à l’alliance avec les deux géants de l’eau en bouteille européens, l’objectif de la start-up est d’avoir en 2020 des bouteilles à 75 % biosourcées, puis au moins à 95 % en 2022, et enfin à terme d’atteindre les 100 %.

L’ambition des deux géants est de « créer un PET toujours recyclable (…) avec une empreinte environnementale bien meilleure que ce qui existe aujourd’hui et issu de sources renouvelables qui ne sont pas en compétition avec l’alimentation humaine ou animale », a expliqué Klaus Hartwig, responsable de la R & D chez Nestlé Waters.

5.000 tonnes en 2018

Si les volumes de PET produits seront dans un premier temps modestes (5.000 tonnes en 2018) l’important est de « prendre acte » et de confirmer un procédé de fabrication conforme aux « attentes » des industriels, a détaillé Frédéric Jouin, responsable R & D des matériaux plastiques de Danone. A charge ensuite au « marché en général du PET d’utiliser cette technologie et de s’engager sur la construction d’usines de grosses capacités ».

Nestlé Waters et Danone financeront en partie la poursuite des recherches menées par Origin Materials et se sont engagés à utiliser le PET biosourcé qui sera produit. Ceci sans exclusivité, puisque l’objectif est aussi de fournir d’autres industriels.