Népal: Des scientifiques vont vérifier si le sommet de l’Everest a rapetissé

EXPEDITION Deux ans après le séisme meurtrier qui a frappé le Népal...

20 Minutes avec AFP

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Illustration d'un alpiniste sur le mont Everest, le 18 mai 2013.
Illustration d'un alpiniste sur le mont Everest, le 18 mai 2013. — Adrian Ballinger/AP/SIPA

Le toit du monde culmine-t-il toujours à 8.848m au niveau de la mer ?

Une expédition scientifique doit se rendre d’ici à la fin de l’hiver au mont Everest pour mesurer si le sommet a très légèrement diminué lors du séisme qui a frappé le Népal il y a deux ans.

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Doute

Des relevés satellites indiqueraient que le tremblement de terre meurtrier de magnitude 7,8 d’avril 2015 a rabaissé le plus haut sommet du monde de quelques millimètres ou centimètres, mais la question n’a pas été tranchée de manière définitive à ce jour.

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« Deux ans se sont écoulés depuis le gros séisme au Népal et il y a un doute dans la communauté scientifique sur le fait que (l’Everest) ait réellement diminué », a déclaré mardi à l’agence PTI Swarna Subba Rao, chef géomètre de l’Inde, « nous allons le remesurer ».

Un mois de travail sur place

Une expédition de cinq personnes se mettra en marche à la fin de l’hiver et prendra des mesures au sol avec des instruments pour déterminer l’altitude réelle du pic, officiellement à 8.848m au niveau de la mer, a indiqué un autre responsable à l’AFP.

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L’observation devrait requérir un mois de travail sur place, puis deux semaines d’étude des données avant qu’elles ne soient officiellement proclamées.

Le violent tremblement de terre de 2015, qui a coûté la vie à 9.000 personnes et détruit un demi-million d’habitations, aurait aussi déplacé la terre sous la capitale népalaise Katmandou de quelques mètres.