VIDEO. Des images sous-marines révèlent un monde surprenant sous la banquise

EXPLORATION Malgré des conditions de vie extrêmes, une biodiversite fleurissante s'épanouit sous la glace...

Th.L. avec AFP

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La vie sous la banquise en Antarctique
La vie sous la banquise en Antarctique — Division australienne de l'Antarctique (AAD)

Sous la glace, la vie. Un robot sous-marin a capturé sous la banquise de l'Antarctique des images qui révèlent un monde coloré rempli d'éponges en forme de noix de coco, de vers semblables à des pissenlits ou d'algues roses.

La Division australienne de l'Antarctique (AAD), qui dépend du ministère australien de l'Environnement, a attaché une caméra à un véhicule téléguidé qui est entré dans l'eau via un petit trou percé dans la glace par les scientifiques.

«Ces images révèlent un habitat qui est productif, coloré, dynamique et rempli d'une large variété de biodiversité, y compris des éponges, des araignées de mer, des oursins, des concombres de mer et des étoiles de mer», a déclaré Glenn Johnstone, biologiste de l'AAD, dans un communiqué publié ce mercredi.

Ces espèces filmés à O'Brien Bay, près de la station de recherches de Casey, vivent dans des eaux à moins 1,5 degré Celsius toute l'année tandis que la couche de glace mesure 1,5 mètre pendant 10 mois de l'année. Les conditions de vie extrêmes mais relativement stables tout au long de l'année fournissent un environnement dans lequel la biodiversité peut s'épanouir.

Les scientifiques cherchent à mieux comprendre l'impact de l'acidification de l'océan Austral sur les espèces vivant sur le plancher océanique, sous l'effet des émissions croissantes de dioxyde de carbone. Le directeur des recherches Johnny Stark explique qu'un quart des émissions de dioxyde de carbone partant dans l'atmosphère sont absorbées par les océans, ce qui augmente leur acidité.