Rivière rouge en Russie: Le géant minier Nornickel condamné à 500 euros d’amende

ENVIRONNEMENT Une des usines du groupe minier russe avait subitement coloré en rouge une rivière du Grand Nord russe en septembre…

20 Minutes avec AFP

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La rivière Doldykane, qui s’écoule à travers les forêts du Grand Nord russe, s’est mystérieusement teinté d'une couleur rouge sang.
La rivière Doldykane, qui s’écoule à travers les forêts du Grand Nord russe, s’est mystérieusement teinté d'une couleur rouge sang. — HO

Voilà une sanction qui doit ravir les industriels russes et désespérer les défenseurs de l’environnement. Le groupe minier russe Nornickel (ex-Norilsk Nickel) qui avait reconnu en septembre la responsabilité d’une de ses usines dans la couleur rouge prise subitement par une rivière du Grand Nord russe… vient d’être condamné à 500 euros d’amendes.

Une infraction passible d’une 433 à 578 euros

Une broutille pour le plus grand producteur au monde de nickel et de palladium, qui a dégagé un bénéfice net de 1,3 milliard de dollars (1,18 milliard d’euros) sur les six premiers mois de l’année 2016.

« Concernant cette affaire, un procès-verbal pour violation des exigences en matière de protection des installations d’eau a été établi », a déclaré à l’agence de presse Ria Novosti un responsable de la branche locale de Rospridonadzor, l’agence russe de protection de la nature.

Il a précisé que cette infraction était passible d’une amende de 30.000 à 40.000 roubles (433 à 578 euros au taux actuel).

Le nettoyage d’une canalisation en cause

En septembre, les images aériennes spectaculaires du flot rouge de la rivière Doldykane, traversant la toundra verte sur des kilomètres, avaient ému les militants écologiques et la population locale.

Après avoir dans un premier temps nié toute fuite, Nornickel avait fini par reconnaître être à l’origine de la pollution.

Dans le cadre de la modernisation de son usine métallurgique Nadejda, l’entreprise avait procédé au nettoyage d’une canalisation avant son assemblage. A la fin de cette procédure, l’eau de nettoyage était restée stockée dans une retenue protégée par des digues, qui avait débordé à la suite de pluies abondantes.

« Malgré le bref changement de couleur de la rivière dû à des sels ferreux, l’incident ne présente aucun danger pour la population et la faune de la rivière », avait affirmé le groupe.

Selon Rospridonadzor, Nornickel a dix jours pour faire appel.