Si votre chien est si sociable, c'est parce qu'il a ça dans les gènes

ANIMAUX Non, ce n'est pas parce que vous êtes super sympa et qu'il vous adore... 

20 Minutes avec AFP

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Un toutou tout mignon
Un toutou tout mignon — JAMIE MCCARTHY / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Si votre chien vous aime tant, ce n’est pas parce que vous êtes particulièrement sympa, mais parce que c’est dans ses gènes. Cinq gènes de l’animal pourraient en effet expliquer cette complicité particulière, selon une étude publiée ce jeudi dans la revue Scientific Reports du groupe Nature.

Les beagles à l’étude

Le chien, plus ancien animal de compagnie, a été domestiqué à partir de meutes de loups il y a environ 15.000 ans. Il s’est depuis largement adapté à sa vie de compagnon préféré, notamment en développant des capacités de sociabilité avec nous, les humains.

Per Jensen de l’université de Linköping en Suède et ses collègues ont étudié le comportement de 500 beagles, une race de chien originaire d’Angleterre rendue célèbre par Snoopy, le petit compagnon de Charlie Brown.

Les chiens ont été mis face à trois récipients remplis de friandises. Pour pouvoir se régaler, ils devaient en soulever les couvercles. Mais, problème, l’un des récipients avait été scellé.

Dans les gènes

Les chercheurs ont alors constaté que certains des chiens recherchaient le contact visuel avec l’homme, apparemment pour solliciter son aide. Une évolution donc puisque son ancêtre le loup cherchera à résoudre le problème lui-même, sans avoir l’idée de demander l’aide de l’homme. « Cela prouve l’effet important de la domestication », explique Per Jensen.

Les chercheurs ont ensuite utilisé l'« association pangénomique » explorant le génome de 200 Beagles afin de trouver et localiser sur le génome des variations génétiques associées à ce comportement.

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Domestication

Ils en ont identifié cinq placés sur deux régions différentes du génome. « Nos résultats sont les premiers à identifier des gènes qui peuvent être responsables du changement de comportement social des chiens depuis la domestication », explique Per Jensen. Selon le chercheur, soit ces gènes ont muté suite à la domestication soit les mêmes variantes existent chez les loups mais beaucoup plus rarement que chez les chiens.

Les tout premiers chiens domestiqués ayant surement été choisis parmi des loups possédant cette variante (pour leur don de sociabilité justement), elle s’est perpétuée de génération en génération.