Les pangolins, menacés par le braconnage, sont désormais protégés

ANIMAUX Ce petit mammifère insectivore à écailles vit en Afrique et en Asie du sud-est...

20 Minutes avec AFP

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Un petit pangolin de Malaisie
Un petit pangolin de Malaisie — JIMIN LAI / AFP

Un peu de répit pour le pangolin, un petit mammifère à écailles peu connu menacé d’extinction par le braconnage. Le commerce international de toutes les espèces de pangolin, a été interdit mercredi par un vote de la Convention internationale sur le commerce d’espèces sauvages menacées d’extinction (Cites) à Johannesburg.

Rendre le trafic des criminels plus difficile

« Le comité accepte que tous les pangolins - africains et asiatiques - soient inscrits à l’annexe I » qui interdit le commerce des espèces menacées, indique mercredi le compte Twitter officiel de la Cites.

Jusqu’à présent, le commerce des huit espèces connues de ce mammifère insectivore à écailles qui vit en Afrique et en Asie du sud-est était légal mais réglementé.

« C’est une immense victoire et une rare bonne nouvelle pour l’une des espèces les plus menacées au monde », s’est réjouie Ginette Hemley, la chef de la délégation de l’organisation mondiale de protection de la nature WWF.

« Cela met fin aux questions autour de la légalité du commerce, cela va rendre le trafic des criminels plus difficile », a-t-elle poursuivi en appelant les 182 Etats membres de la convention à « faire appliquer rapidement la décision ».

Une chair prisée, des écailles aux vertus thérapeutiques

La chair délicate, mais aussi les os et les organes du pangolin sont très prisés des gourmets chinois et vietnamiens notamment. Des guérisseurs prêtent aussi à ses écailles en kératine - la même matière que la corne de rhinocéros - des vertus thérapeutiques.

Dans la culture traditionnelle africaine, il est également connu pour éloigner le mauvais œil.

Pesant moins de 20 kilos, le pangolin qui se roule en boule quand il est menacé est une proie facile pour les braconniers.

L’élevage de ces mammifères est en outre très difficile, ce qui renforce le braconnage.