VIDEO. Etats-Unis: Un million de dollars de cornes de rhinocéros brûlées au zoo de San Diego

ENVIRONNEMENT D’autres zoos ou réserves animales ailleurs dans le monde organisent des événements similaires pour sonner l’alarme…

20 Minutes avec AFP

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Un stock de cornes de rhinocéros estimé à un million de dollars a été brûlé dans un zoo américain.
Un stock de cornes de rhinocéros estimé à un million de dollars a été brûlé dans un zoo américain. — MYCHELE DANIAU

C’était une opération choc, inédite aux Etats-Unis et destinée à sensibiliser le grand public.  Le zoo de San Diego a brûlé jeudi un stock de cornes de rhinocéros estimé à un million de dollars pour alerter sur les ravages du braconnage. Cette décision « envoie aux réseaux criminels et aux acheteurs le message que les Etats-Unis ne toléreront pas le trafic illégal de cornes de rhinocéros », a souligné Susie Ellis, directrice de la Fondation internationale des rhinocéros, dans un communiqué.

« La forte demande pour cette marchandise a des conséquences dramatiques pour toute l’espèce », qui selon les dirigeants du zoo pourrait avoir disparu d’ici à quinze ans si le braconnage et le trafic se poursuivent au rythme actuel, a-t-elle ajouté.

Journée mondiale des rhinocéros, le 22 septembre

D’autres zoos ou réserves animales ailleurs dans le monde organisent des événements similaires pour sonner l’alarme face à cette crise. Le Kenya et le Mozambique ont déjà détruit la plupart de leurs stocks et les défenseurs des animaux encouragent d’autres gouvernements à faire de même.

« Vu la valeur croissante de la corne de rhinocéros, les stocks [existants] représentent des cibles particulièrement prisées des voleurs », et risquent de se retrouver sur le marché noir, remarque Susie Ellis.

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Les cornes de rhinocéros peuvent se vendre plusieurs milliers de dollars en Asie orientale à cause de leurs supposées qualités médicinales, ce qui alimente le braconnage et le trafic, particulièrement au Zimbabwe et en Afrique du Sud. L’incinération de jeudi se tient deux semaines avant la journée mondiale des rhinocéros, le 22 septembre.