VIDEO. Le plus grand gorille du monde est «au bord de l'extinction», le panda géant n'est plus «en danger»

PLANETE Il ne reste plus que 5.000 spécimens de gorille de l'Est, une espèce qui se trouve désormais «à un pas de la disparition»...

M.C. avec AFP

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Un «gorille de montagne» en République démocratique du Congo.
Un «gorille de montagne» en République démocratique du Congo. — PETER MARTELL / AFP

« C’est véritablement scandaleux que nous soyons en train de perdre notre parent le plus proche sur cette planète », se désole le primatologue John Robinson. Le plus grand gorille du monde est en effet au bord de l’extinction, victime d’une poussée de braconnage en République démocratique du Congo qui l’a propulsé dimanche dans la sinistre catégorie des espèces « en danger critique » de disparition.

En revanche, le panda géant a quitté la catégorie d'espèces «en danger» d'extinction grâce à une hausse de sa population, même s'il reste menacé.

Une « population réduite de plus de 70 % en vingt ans »

Il ne reste plus que 5.000 spécimens de gorille de l’Est (Gorilla beringei), une espèce majestueuse qui se trouve désormais « à un pas de la disparition », ont annoncé les représentants de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), lors de son congrès international à Honolulu.

Quatre des six espèces de grands singes sont désormais classées « en danger critique » d’extinction dans la liste rouge des espèces menacées de l’UICN, l’inventaire le plus complet de la faune et de la flore mondiales, mise à jour dimanche : le gorille de l’Ouest, le gorille de l’Est, l’orang-outan de Bornéo et l’orang-outan de Sumatra. Il s’agit de la dernière catégorie avant l’extinction à l’état sauvage. Les chimpanzés et les bonobos sont eux classés « en danger » et également menacés de disparition.

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« C’est une triste journée car la liste rouge de l’UICN montre que nous sommes en train de faire disparaître certains de nos plus proches parents », a déclaré sa directrice générale Inger Andersen. La guerre, la chasse illégale et la perte d’une partie de son habitat ont mené « à un déclin catastrophique de sa population, réduite de plus de 70 % en vingt ans », souligne l’organisation internationale dans un communiqué.

Le panda géant n'est plus «en danger» mais reste menacé

Concernant le panda, l'Union internationale pour la conservation de la nature est plus optimiste. Le mammifère a quitté ce dimanche la catégorie d'espèces «en danger» d'extinction grâce à une hausse de sa population. On dénombre aujourd'hui 1.864 pandas géants adultes selon les dernières estimations. S'il est difficile d'établir un chiffre exact, l'UICN calcule, en y ajoutant les petits, qu'il y a environ 2.060 pandas dans le monde.

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«Les informations tirées d'une série d'enquêtes nationales approfondies indiquent que la baisse de la population enregistrée par le passé a été endiguée et que la population a commencé à augmenter», selon le rapport de l'UICN, qui classe désormais le panda en catégorie «vulnérable», toujours dans la sphère des espèces menacées. «Ce nouveau statut confirme que les efforts du gouvernement chinois pour protéger cette espèce sont efficaces», poursuit l'organisation internationale.