Argentine: Une nouvelle espèce de dinosaure carnivore découverte

SCIENCES «Bien qu'incomplet, ce squelette fossilisé très bien préservé d'un Murusraptor révèle des informations inconnues sur l'anatomie osseuse des mégaraptoriens»...

20 Minutes avec agences

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Une nouvelle espèce de dinosaure carnivore datant de 80 millions d'années a été découverte en Argentine. Cela devrait contribuer à déterminer les origines et l'évolution des mégaraptoriens dont il est le premier spécimen découvert.
Une nouvelle espèce de dinosaure carnivore datant de 80 millions d'années a été découverte en Argentine. Cela devrait contribuer à déterminer les origines et l'évolution des mégaraptoriens dont il est le premier spécimen découvert. — Plos One/Twitter

Une nouvelle espèce de dinosaure carnivore datant de 80 millions d’années et appartenant à la famille des mégaraptoriens, ou « voleurs géants », a été découverte en Argentine. Ce squelette fossilisé, découvert en 2000, a été baptisé « Murusraptor barrosaensis », en référence à la Sierra Barrosa, en Patagonie, lieu où il a été trouvé.

Possédant un crâne complet, il représente l’un des dinosaures de cette espèce les mieux préservés découverts à ce jour, selon l’étude publiée mercredi dans la revue américaine Plos One.

Le fossile révèle des informations inconnues

« Bien qu’incomplet ce squelette fossilisé très bien préservé d’un Murusraptor révèle des informations inconnues sur l’anatomie osseuse des mégaraptoriens, un groupe de prédateurs de la période mésozoïque (- 251 millions à - 65,5 millions d’années) », indiquent Rodolfo Coria et Phillip Currie, les principaux auteurs de cette découverte.

En effet, le Murusraptor possède des caractéristiques faciales distinctes jamais observées parmi les mégaraptoriens, ainsi qu’une forme inhabituelle des os des hanches. Il se caractérise aussi par de grandes griffes et des os creux comme ceux des oiseaux.

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Si les relations entre ce dinosaure et les autres espèces dans l’évolution n’ont pu être déterminées, ce fossile fournit de nouvelles informations qui pourraient aider à mettre d’accord la communauté scientifique. Actuellement, un débat existe en effet sur le fait de savoir si les mégaraptoriens appartiennent à la famille des théropodes allosaurus ou coelurosaurian.