Le Pérou déclare l'état d'urgence en Amazonie pour pollution due au mercure

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Le Pérou déclare l'état d'urgence en Amazonie, après y avoir détecté des niveaux de mercure anormalement élevés
Le Pérou déclare l'état d'urgence en Amazonie, après y avoir détecté des niveaux de mercure anormalement élevés — CHRISTOPHE SIMON AFP

Le Pérou a déclaré lundi l'état d'urgence dans 11 districts de la région de Madre de Dios (sud-est), en Amazonie, après y avoir détecté des niveaux de mercure anormalement élevés, liés aux nombreuses mines illégales.

Selon un rapport des autorités environnementales, il a été détecté dans ces zones une «pollution par le mercure des eaux des rivières, des espèces marines et de la population à des niveaux supérieurs aux limites autorisées».

Plusieurs ethnies de la région présentent ainsi des niveaux excessifs de mercure dans l'organisme «ce qui entraîne des problèmes de santés sérieux, chroniques et complexes, particulièrement chez les enfants et les femmes enceintes», explique le rapport.

Ces niveaux sont la conséquence de «pratiques inadéquates par l'activité minière clandestine, durant l'extraction d'or».

La pollution touche aussi les poissons, notamment le Mota Punteada (Calophysus macropterus), un poisson-chat prisé par les populations locales. «Il n'est pas recommandé de consommer cette espèce», a déclaré à la presse étrangère le ministre de l'Environnement Manuel Pulgar-Vidal.

«Nous allons devoir vivre les 80 prochaines années avec les conséquences de l'activité minière dans la région de Madre de Dios, et il faut combattre cela à la racine» en fermant ces mines illégales, a-t-il ajouté.

Le ministre a précisé que l'état d'urgence permettra de mettre en place «des actions dans le domaine de la santé, des hôpitaux de campagne», mais aussi de «faire parvenir des aliments comme des poissons non-pollués» aux populations affectées.