Chine: L'insecte le plus long du monde est un phasme de 62,4 centimètres

FAUNE Le précédent record était détenu par un phasme malaisien de 56,7 centimètres...

20 Minutes avec agences

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Illustration d'un phasme.
Illustration d'un phasme. — MARY EVANS/SIPA

Il est officiellement le plus long des 807.625 insectes répertoriés dans le monde. Un phasme de 62,4 centimètres, découvert il y a deux ans dans le sud de la Chine, vient de détrôner le phasme malaisien de 56,7 centimètres découvert en 2008.

L’information a été annoncée par le musée des Insectes de la Chine de l’Ouest, cité jeudi par l’agence de presse Chine nouvelle. L’insecte a été capturé par un scientifique, Zhao Li, alerté par des villageois sur la présence d’une bestiole « gigantesque ». Il lui a fallu pas moins de six années pour le trouver.

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3.000 variétés de phasmes

« Dans la nuit du 16 août 2014 (…) j’ai vu une ombre qui ressemblait à une brindille », a-t-il raconté, cité par Chine nouvelle. « Quand je me suis approché, j’ai été saisi de voir que les pattes de ce gigantesque insecte étaient aussi longues que son corps. »

En l’honneur de son découvreur, l’insecte a été baptisé Phryganistria chinensis Zhao. Il rejoint les plus de 3.000 variétés de phasmes découvertes jusqu’à présent.