On a retrouvé Casper et il vit au fond des océans

ANIMAUX Des scientifiques ont découvert une petite pieuvre translucide lors d’une plongée en grande profondeur au large d’Hawaï…

20 Minutes avec AFP

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De prime abord, la ressemblance entre la pieuvre et Casper n'est pas évidente, mais pourquoi pas.
De prime abord, la ressemblance entre la pieuvre et Casper n'est pas évidente, mais pourquoi pas. — HO / NOAA / AFP

Une petite pieuvre translucide, surnommée Casper pour sa ressemblance avec le célèbre fantôme, a été découverte par hasard lors d’une plongée géologique exploratoire en grande profondeur au large d’Hawaï, ont annoncé des scientifiques.

« Tandis que le (véhicule télécommandé Deep Discoverer) ROV traversait une zone rocheuse plate saupoudrée de sédiments à 4.290 mètres (de profondeur), il a rencontré un remarquable petit octopode posé sur une roche plate », a indiqué le professeur Michael Vecchione, l’un des responsables de l’Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA).

Pas de cellules pigmentaires

« L’apparence de cet animal différait de tout ce qu’il y avait dans les annales jusqu’à présent et c’est l’observation la plus profonde jamais effectuée pour cette espèce de céphalopode », a-t-il ajouté. L’animal a été observé au cours d’une mission menée au nord-est de Necker Island (Mokumanamana, archipel d’Hawaï) par le navire Okeanos Explorer.

Casper se caractérise donc par une simple rangée de ventouses sur chaque tentacule, au lieu de deux généralement, et il est « particulièrement extraordinaire parce qu’il ne possède pas de cellules pigmentaires, appelées chromatophores, typiques des céphalopodes, et ne paraît pas très musclé », a poursuivi la NOAA. « Ce qui lui donne une apparence fantomatique », a relevé l’Agence, en faisant référence au surnom de Casper déjà donné sur les médias sociaux. « C’est presque certainement une espèce jamais identifiée et qui pourrait ne pas appartenir à une famille connue ».