Zimbabwe: 14 éléphants morts empoisonnés

BRACONNAGE L'an passé dans le même pays, plus de 100 pachydermes avaient été empoisonnés au cyanure pour leur ivoire...

20 Minutes avec agences

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Des éléphants dans le parc national de Hwange, le 17 novembre 2012 au Zimbabwe.
Des éléphants dans le parc national de Hwange, le 17 novembre 2012 au Zimbabwe. — Martin Bureau AFP

Au moins quatorze éléphants sont morts empoisonnés au Zimbabwe ces dernières semaines, ont rapporté les autorités des parcs nationaux ce mercredi.

Cinq pachydermes « ont été empoisonnés par des braconniers dans le parc national de Hwange [ouest du Zimbabwe] ». Les six autres ont été retrouvés morts par une patrouille de rangers, dans la réserve de Deka [qui jouxte le parc]. Les défenses de certains animaux avaient été coupées, ce qui est probablement l’œuvre de ces trafiquants, a précisé Carol Washaya, la porte-parole des autorités des parcs naturels du Zimbabwe.

Les trois derniers éléphants ont été empoisonnés au cyanure après avoir consommé des déchets toxiques dans une décharge de la ville de Kariba (nord), selon des tests effectués en laboratoire. Carol Washaya a écarté la thèse de l’acte criminel dans ce cas précis.

Cinq personnes ont été arrêtées 

Le braconnage est fréquent dans les parcs nationaux zimbabwéens où les éléphants et les rhinocéros représentent les principales cibles. Les forces de l’ordre ont d’ores et déjà arrêté cinq hommes suspectés d’être impliqués dans la mort de ces animaux. L’an dernier, plus de 100 éléphants avaient été empoisonnés au cyanure pour le braconnage de leur ivoire.