Polynésie: 90% de chances de subir un cyclone cette saison

CLIMAT Encore une fois, les experts pointent la responsabilité d'El Nino...

Romain Scotto

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La côte à Teahupoo, sur l'île de Tahiti, en Polynésie française, le 25 août 2014
La côte à Teahupoo, sur l'île de Tahiti, en Polynésie française, le 25 août 2014 — Gregory Boissy AFP

Le risque de voir la Polynésie française frappée par un cyclone cette saison est estimé « au-dessus de 90 % », a annoncé jeudi à Papeete la direction interrégionale de Météo France. Cette probabilité concerne particulièrement trois archipels de la collectivité : la Société, les Tuamotu et les Australes, pendant la saison chaude (novembre à mars).

L’archipel de la Société est de loin le plus peuplé, avec les îles de Tahiti, Moorea, Raiatea ou encore Bora Bora. L’archipel des Tuamotu est moins peuplé mais plus vulnérable, avec ses atolls isolés qui ne s’élèvent qu’un ou deux mètres au-dessus du niveau de la mer.

La faute d’El Nino

Quant à l’archipel des Australes, il a payé un lourd tribut à l’un des derniers cyclones importants qui a touché la Polynésie : l’une de ses îles, Tubuai, avait été dévastée par Oli en février 2010. La « quasi-certitude » de voir un cyclone en Polynésie dans les mois à venir est liée au phénomène El Niño « de forte intensité », qui devrait atteindre « sa pleine maturité en début de saison chaude, soit en novembre 2015 », précise Météo France.

El Niño est un phénomène climatique qui se traduit par un réchauffement de l’eau, ce qui affecte la circulation des masses d’air. Depuis le début de l’hiver austral, Météo France a observé une hausse des températures de l’Océan Pacifique équatorial. Ces hausses varient entre 0,5 et 3°C selon les longitudes.

Trousse de secours, outils, lampes de poches, vivres et eau

La direction de la protection civile du haut-commissariat a rappelé les mesures de prévention en cas de cyclone. Elle recommande à la population de s’équiper en amont d’une trousse de secours, d’outils et de lampes de poches, et de stocker des vivres et de l’eau.

Météo France rappelle que pendant les épisodes de « forts El Niño de 1982-83 et 1997-98 », la Polynésie française a « comptabilisé cinq et trois puissants cyclones ».