Australie: La justice suspend un projet minier menaçant la Grande barrière de corail

ENVIRONNEMENT La mine qui aurait été l’une des plus grandes du monde nécessitait la construction d’un port de charbon à proximité de ce décor naturel classé au patrimoine de l’Humanité…

20 Minutes avec agences

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La Grande Barrière de corail d'Australie, le 20 novembre 2014
La Grande Barrière de corail d'Australie, le 20 novembre 2014 — Sarah Lai AFP

La justice australienne a porté un coup d’arrêt, ce mercredi, au gigantesque projet minier « Carmichael » de 16,5 milliards de dollars australiens (11,08 milliards d’euros) du groupe indien Adani. Pour les défenseurs de l’environnement ce blocage est un succès car le projet menaçait la Grande barrière de corail, classée au patrimoine de l’Humanité depuis 1981.

Australie : La Grande barrière de corail menacée par l’exploitation minière

Un groupe indien au « piètre bilan environnemental »

Avec une production prévue de 60 millions de tonnes de charbon par an, la mine, située dans l’Etat du Queensland, aurait été l’une des plus grandes du monde. Le projet nécessitait la construction de 189 kilomètres de chemin de fer pour acheminer la matière première et l’extension d’un port de charbon à proximité de la Grande barrière de corail, afin de l’exporter. C’est pourquoi Canberra avait exigé de sévères restrictions environnementales tout en donnant son feu vert en juillet 2014.

Des associations de défense de l’environnement avaient alors fait valoir que le projet allait générer d’importantes émissions de gaz à effet de serre et avaient mis en avant « le piètre bilan environnemental » du groupe indien. Elles avaient également jugé que le projet menaçait la Grande barrière de corail du fait de l’exportation du charbon via le nouveau port.

Un feu vert mis de côté

Lors de sa décision, la Cour australienne n’a pas rendu publics ses attendus. Mais selon le ministère de l’Environnement, elle aurait jugé qu’il existait une possibilité que l’argumentaire fourni au ministre Greg Hunt avant sa prise de décision n’ait pas répondu à l’ensemble des critères techniques requis. Le ministère a d’ailleurs expliqué que la Cour fédérale, avec le consentement des parties, avait « officiellement mis de côté le feu vert accordé » par les autorités, et qu’un nouvel argumentaire serait prêt dans six à huit semaines.

Cette décision a été saluée par les écologistes mais le groupe indien Adani a d’emblée fait part de sa détermination à aller de l’avant dans la réalisation de ce projet et ce, dit-il, « dans le respect des lois australiennes, y compris environnementales ».

Australie : Un plan de préservation sur 35 ans de la Grande barrière de corail

Alors que l’Australie a présenté fin mars un plan de préservation sur 35 ans qui interdit, de manière totale et définitive, tout déversement de déchets de dragage aux abords de la Grande barrière, plusieurs banques internationales, dont les françaises Société Générale, BNP Paribas et le Crédit Agricole, ont, dans le même temps, renoncé à investir dans ce programme, qui doit fournir de l’électricité à une centaine de millions d’Indiens et créer des milliers d’emplois en Australie.