Ioane Teitiota, l’homme qui voulait devenir le premier réfugié climatique au monde

PLANETE Menacé par la montée des eaux, cet habitant des îles Kiribati avait demandé asile en Nouvelle-Zélande…

20 Minutes avec AFP

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A Kiribati, "nous ne parlons pas de croissance économique ou de niveau de vie. Nous parlons de notre survie", ajoute le président de l'archipel.
A Kiribati, "nous ne parlons pas de croissance économique ou de niveau de vie. Nous parlons de notre survie", ajoute le président de l'archipel. — Michael J. Field afp.com

Il va devoir rentrer chez lui et regarder les eaux monter inexorablement. Ioane Teitiota, un père de famille originaire des îles Kiribati, s’est fait débouter par la justice néo-zélandaise de sa demande d’asile climatique, a-t-on appris ce mardi.

Né en Nouvelle-Zélande, cet homme de 38 ans réclamait le statut de premier réfugié climatique au monde pour lui, son épouse et leurs trois enfants en raison de l’érosion qui menace les côtes des îles Kiribati, grignotant les rivages et appauvrissant les récoltes. «Un péril mortel», à terme, selon lui.

Il n’encoure pas de «grave danger»

Mais la Cour suprême néo-zélandaise a statué que le requérant ne répondait pas aux critères d'octroi du statut de réfugié, lequel doit être menacé de persécution dans son pays natal, selon l'ONU.

Si la plus haute juridiction du pays a reconnu lundi soir que les Kiribati étaient «incontestablement confrontée à des défis» climatiques, elle a également estimé que «Ioane Teitiota n'encourait pas de ‘’grave danger’’» dans son pays d’origine.

Kiribati pourrait devenir sans terre

Kiribati fait partie des nations îliennes, avec les Maldives, Tuvalu et Tokelau, qui pourraient devenir «sans terre» à cause du réchauffement climatique, selon la Commission des droits de l'Homme de l'ONU. Les îles Marshall et d'autres archipels sont également menacés.

Après une hausse moyenne de 20 cm au XXe siècle, les océans devraient encore s'élever de 26 à 86 cm à l'horizon 2100 par rapport à la moyenne 1986-2005, selon le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC).