La Chine détruit 660 kg d'ivoire pour illustrer sa lutte contre la contrebande

TRAFIC Les Chinois sont de grands consommateurs d’ivoire, qui provoque un braconnage massif des éléphants d’Afrique…

A.Ch. avec AFP

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Une sculpture en ivoire dans un magasin à Hangzhou dans l'est de la Chine le 27 février 2015
Une sculpture en ivoire dans un magasin à Hangzhou dans l'est de la Chine le 27 février 2015 — AFP

Les autorités chinoises ont détruit vendredi quelque 660kg d'ivoire au cours d’un événement très médiatisé censé afficher la détermination de Pékin à combattre la contrebande des défenses d'éléphants. La Chine est le premier pays consommateur d'ivoire au monde, sous forme de défenses gravées, baguettes en ivoire sculpté et autres objets ouvragés.

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La Chine représente 70% de la demande mondiale d’ivoire

Des diplomates étrangers et les médias internationaux avaient été convoqués pour cet événement soigneusement mis en scène. «Nous allons contrôler strictement le commerce et la transformation de l'ivoire, jusqu'à ce que soient finalement interrompus toute vente et tout traitement commercial de l'ivoire», a insisté vendredi Zhao Shucong, patron de l'Administration étatique des Forêts, en charge du dossier.

La Chine représente plus de 70% de la demande mondiale d'ivoire, selon des ONG, qui imputent à l'essor insolent de la consommation chinoise la mort de dizaines de milliers d'éléphants chaque année sur le continent africain. Sous le feu des critiques internationales, Pékin avait annoncé en février une interdiction d'un an à l'importation d'ivoire ouvragé, mais la mesure avait été jugée «symbolique» par des ONG, qui rappellent que l'essentiel de la contrebande concerne l'ivoire brut.

Le prix de l’ivoire flambe

En décembre, l'ONG environnementale Save the Elephants et la fondation Aspinall évaluaient à plus de 100.000 le nombre d'éléphants abattus entre 2010 et 2012, en raison d'un commerce chinois croissant dans des proportions «hors de contrôle». Selon elles, le prix de l'ivoire brut en Chine, où il fait aussi partie de la pharmacopée traditionnelle, a bondi de l'équivalent de 750 dollars le kilo en 2010 à 2.100 dollars en 2014.

Le groupe britannique Traffic, réseau de surveillance du commerce de la faune sauvage, avait de son côté fustigé en mars la multiplication des annonces pour des articles en ivoire de contrebande et autres objets issus d'espèces animales menacées sur les sites de commerce en ligne chinois.