Une seconde nappe de pétrole pollue la Californie

ENVIRONNEMENT La première, il y a dix jours, avait eu lieu sur 10km de côte près de Santa Barbara…

A.Ch. avec AFP

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Nettoyage de la plage de Goleta, en Californie, le 22 mai 2015
Nettoyage de la plage de Goleta, en Californie, le 22 mai 2015 — MARK RALSTON AFP

Alerte à la marée noire. Une seconde pollution pétrolière, aux origines encore inconnues, a entraîné la fermeture de plusieurs plages ce jeudi à côté de Los Angeles, dix jours après la marée noire survenue près de Santa Barbara à cause d'une fuite sur un oléoduc. Les plages d'Hermosa, Manhattan, El Segundo et Redondo ont été fermées à cause de la présence d'une substance ressemblant à du goudron.

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«Il est encore trop tôt pour savoir d'où vient le pétrole (...), d'un écoulement naturel ou d'une fuite pétrolière provenant d'une raffinerie ou d'un oléoduc local», explique l'association environnementale Heal the bay. On dirait «un mélange de pétrole et de goudron (...). Le sable le long de ces plages est parsemé de milliers de taches épaisses allant de la largeur d'une balle de base-ball à celle d'un ballon de football». Dans un communiqué, les autorités sanitaires de Los Angeles ont enjoint le public d'éviter «tout contact avec les substances qui ont été ramenées par les vagues sur le rivage, avec l'eau et le sable mouillé» sur ces plages, rappelant que toucher «du pétrole peut entraîner des irritations cutanées et des effets à long terme sur la santé».

39 oiseaux et 22 mammifères marins mazoutés

Un porte-parole des pompiers de Los Angeles a estimé peu probable qu'il s'agisse d'une fuite naturelle dans cette région riche en hydrocarbures, où le forage est actif à la fois au large des côtes et dans les terres. Cet incident ne serait pas non plus lié à la fuite mardi dernier sur un oléoduc de la société Plains All American Pipeline, près de Santa Barbara. Jusqu'à 400.000 litres de pétrole s’étaient alors déversés dans l'océan Pacifique, mais la cause de la fuite n’est pas encore définie. Deux plages proches de Santa Barbara sont toujours fermées et un millier de personnes mobilisées pour nettoyer une dizaine de kilomètres de côte touchée par la marée noire.

La pêche est interdite depuis une semaine dans un périmètre de 30 km sur 10. Les autorités n'étaient pas en mesure de dire à ce stade si la chaîne alimentaire pourrait pâtir de cette marée noire, la plus importante près de Santa Barbara depuis celle de 1969 qui était à l'époque la plus importante jamais connue aux Etats-Unis. Près de Los Angeles, il n'y avait pas encore d'indication que la faune a été affectée, mais à côté de Santa Barbara, 39 oiseaux et 22 mammifères marins mazoutés ont été ramassés par des associations de protection des animaux, dont la moitié sont morts.