En mars, le CO2 a atteint un niveau record dans l’atmosphère

CLIMAT Le seuil de 400ppm a été dépassé …

Audrey Chauvet

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Capture d'écran d'une vidéo de la Nasa montrant les émanations de CO2 sur la planète en une année.
Capture d'écran d'une vidéo de la Nasa montrant les émanations de CO2 sur la planète en une année. — Capture d'écran/20Minutes

Mauvaise nouvelle pour la planète: la concentration de dioxyde de carbone (CO2) dans l'atmosphère a atteint un niveau record au mois de mars, selon l'Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA). Pour le mois de mars, la concentration mondiale moyenne de CO2 dans l'atmosphère a ainsi dépassé pour la première fois le seuil des 400 parties par million (ppm).

Pour les scientifiques, le dépassement de ce seuil fatidique était inévitable: «Ce n'était qu'une question de temps», a souligné Pieter Tans, chargé de la surveillance des gaz à effets de serre à la NOAA. Il a toutefois précisé que les stations de mesure de l'agence avaient déjà mesuré des seuils supérieurs aux 400ppm dans l'Arctique au printemps 2012 et à Hawaï en 2013. «Atteindre le seuil des 400ppm en moyenne dans l'ensemble du monde est significatif», a estimé ce scientifique.

Tendance à la hausse

La concentration de particules de CO2 dans l’atmosphère n'avait pas dépassé les 300 ppm pendant au moins 800.000 ans, selon des prélèvements effectués dans les carottes de glace polaire. Jusqu'à la révolution industrielle et le recours massif aux énergies fossiles: «Cela montre que la combustion du charbon et du pétrole a entraîné une augmentation de plus de 120ppm des concentrations de CO2 depuis l'ère pré-industrielle, dont la moitié depuis 1980», a insisté Pieter Tans.

L'Agence internationale de l'énergie a annoncé le 13 mars que l'augmentation des émissions mondiales de C02 provenant de la combustion des énergies fossiles s'était arrêtée en 2014 pour se stabiliser au même niveau qu'en 2013. Mais cette stabilisation n'est pas suffisante pour empêcher le changement climatique, a souligné le scientifique américain. En outre, les données de la NOAA montrent que le taux moyen d'augmentation des concentrations de CO2 dans l'atmosphère a été de 2,25ppm par an de 2012 à 2014, soit le niveau le plus élevé jamais enregistré au cours de trois années consécutives, un signe que la tendance est toujours à la hausse.