Pour la Californie, le changement climatique «n'est pas un canular»

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Le gouverneur de Californie, le démocrate Jerry Brown, le 19 mars 2015 à Sacramento
Le gouverneur de Californie, le démocrate Jerry Brown, le 19 mars 2015 à Sacramento — Justin Sullivan Getty Images

Le gouverneur de Californie, qui a annoncé mercredi des mesures d'urgence d'économies d'eau en raison d'une sécheresse historique, a défendu dimanche sa décision, soulignant que le changement climatique «n'est pas un canular» pour son Etat.

«Le temps que nous avons en Californie, ce temps sévira dans d'autres endroits du monde», a mis en garde Jerry Brown, sur la chaîne ABC. «Et je peux vous dire que, vu depuis la Californie, le changement climatique n'est pas un canular».

Ces mesures visent à réduire de 25% la consommation d'eau dans cet Etat de l'ouest américain, où vivent 40 millions de personnes.

«C'est un signal d'alarme et il devrait concerner tout le monde, parce que ce décret est pris en vertu des pouvoirs d'urgence», a-t-il relevé, insistant sur le fait que les contrevenants s'exposent à des amendes de 500 dollars par jour voire à la coupure du service.

Interrogé sur le fait que le secteur agricole était largement épargné par ces mesures, M. Brown a reconnu que 80% de l'eau était consommée par ce secteur, qui ne représente que 2% de l'économie californienne.

Mais les agriculteurs «n'arrosent pas leur pelouse ou ne prennent pas de longues douches. Ils produisent la majorité des fruits et des légumes fournis par l'Amérique à une partie importante du monde», a-t-il souligné.

«Bien sûr, on pourrait tout couper. Si on ne veut pas produire d'aliments et les importer d'ailleurs, théoriquement c'est possible. Mais cela déplacerait des centaines de milliers de personnes», a relevé M. Brown.

Parmi les mesures annoncées mercredi, la Californie va demander le remplacement de 4,6 millions de mètres carrés de pelouse par des plantes peu consommatrices d'eau. Les «normes des toilettes et robinets» vont être revues pour limiter le débit d'eau, et la «police de l'eau» déjà existante pourrait devenir plus sévère.

La Cité des Anges avait déjà instauré des mesures d'incitation, comme le programme «pelouse contre dollars», mais sur la base du volontariat.

Le ministère californien des Ressources en eau avait indiqué mercredi qu'il n'avait pas trouvé de neige au 1er avril à 2.000 mètres d'altitude dans la Sierra Nevada, une première en 75 ans.