Le Canada veut sauver ses caribous

CANADA La province de Colombie-Britannique va faire abattre des loups par hélicoptère pour protéger ses caribous menacés d'extinction...

20 Minutes avec AFP
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Un caribou dans les bois en Alaska.
Un caribou dans les bois en Alaska. — Becky Bohrer/AP/SIPA

Pour protéger des caribous, environ 184 loups gris vont être abattus depuis des hélicoptères en Colombie-Britannique, à l'ouest du Canada, vient d'annoncer le gouvernement de la province.

Un programme d'abattage nécessaire selon lui pour protéger des hardes (troupeaux) de caribous forestiers menacés d'extinction dans deux régions en raison de la prédation des loups. Selon les autorités, la population de caribous, qui se déplacent librement entre le sud-est de la Colombie-Britannique et les Etats américains voisins de Washington et de l'Idaho, serait passée dans les monts Selkirk de 46 en 2009 à 16 l'an dernier.

«Empiètement de l'homme sur le territoire du caribou»

Les écologistes rejettent cette explication: «La cause du problème des caribous, ce n'est pas le loup, c'est la perte d'habitat et l'empiètement de l'homme sur son territoire», peste Ian McAllister de l'organisation écologiste Pacific Wild sur la chaîne CBC. Selon lui, le gouvernement de la province n'a rien fait depuis plus de dix ans pour protéger l'habitat des caribous, grugé par les industries pétrolières et forestières ou par la pratique de loisirs comme la motoneige.

Le gouvernement reconnaît que «la reconstitution de l'habitat du caribou est importante» pour sauver l'espèce, mais affirme qu'il «ne peut répondre aux besoins vitaux de ces hardes à court terme». Il soutient aussi que les méthodes traditionnelles comme la chasse ou le piégeage n'ont pas réussi à réduire le nombre de loups. Au contraire, elles contribuent peut-être «à disperser les meutes et à accroître le taux de prédation des caribous». Selon le gouvernement, il y a environ 8.500 loups en Colombie-Britannique et cette population n'est pas menacée.