Gris ou roux, les écureuils sont égaux n'en déplaise au Prince Charles

ANIMAUX En Écosse, les écureuils gris sont menacés par un projet d'éradication afin de préserver les spécimens roux...

A.D. avec AFP
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Un écureuil gris dans un parc de Londres.
Un écureuil gris dans un parc de Londres. — Eddie Mulholland / SIPA

Tous les écureuils naissent libres et égaux et ont un même  droit au  bonheur, a insisté vendredi l'organisation de défense des  animaux PETA,  outrée par un projet d'éradication des mammifères gris  pour préserver  les roux sur les terres écossaises du prince Charles.

«Tous les écureuils ressentent la douleur, apprécient de  fonder une  famille et veulent vivre sans considération de couleur»,  écrit PETA  dans un vibrant plaidoyer. Dans son communiqué, l'organisation fait valoir que les  hommes et  non les écureuils --accusés d'écorcer les arbres-- sont  responsables de  la déforestation. Et elle dénonce la discrimination exercée à l'encontre  des écureuils  gris originaires d'Amérique du Nord et considérés comme  des  «scélérats», face à leurs congénères roux natifs du Royaume-Uni.

C'est un banquier qui aurait importé en Grande-Bretagne un couple de Sciurus carolinensis, à la fin du XIXe siècle. Aujourd'hui leur population avoisinerait les cinq millions d'individus. Les roux ne seraient plus que 120 à 140.000, du fait de  la  concurrence des cousins d'Amérique qui les chassent de leurs nids et   véhiculent un virus mortel contre lequel ils sont immunisés.

Avec la bénédiction du Prince Charles

Le projet de régulation des gris à Dumfies House a reçu  la  bénédiction de l'héritier au trône britannique, du gouvernement et de   la Société Royale Forestière.

Il s'agit de prendre au piège les petits rongeurs  particulièrement  implantés en Ecosse dans des cages, avant de les occire  «de manière  humaine», a expliqué au quotidien The Guardian Charles  Kinnoull, patron  du Trust pour la Survie des Ecureuils Roux (TSER).

Le TSER fait partie des innombrables associations placées sous le haut patronage du prince Charles.

«Quand une espèce est en voie de disparition du fait de  la  surabondance d'une autre» il convient d'agir, a ajouté Charles   Kinnoull. La multiplication des écureuils gris aux dépens des roux  suscite  régulièrement des débats houleux en Grande-Bretagne, et au-delà  en  Europe où des écologistes et forestiers étudient la menace qu'ils   représentent et les remèdes pour la neutraliser.