L’okapi rejoint la liste rouge des espèces menacées

FAUNE Il reste moins de 5.000 spécimens, qui vivent cachés dans les forêts...

avec AFP

— 

Un okapi (photo d'illustration).
Un okapi (photo d'illustration). — NEWMAN MARK/SIPA

L'okapi ou «girafe des forêts» a rejoint la liste rouge des espèces menacées par l'UICN, l'Union internationale pour la conservation de la nature, a annoncé ce jeudi cette organisation internationale dont le siège est en Suisse.

L'okapi (Okapia johnstoni), animal mystérieux à la morphologie étrange évoquant à la fois le zèbre et la girafe, vit uniquement dans les forêts tropicales de la République démocratique du Congo (RDC) dont il est le symbole national.

Un bébé né au zoo de Beauval

Selon l'UICN, il reste moins de 5.000 spécimens qui vivent cachés dans les forêts. L'espèce est «proche de la catégorie la plus élevée de risque d'extinction». Les principales raisons du déclin des populations d'okapis sont le braconnage, la perte des habitats naturels, ainsi que la présence de rebelles et de mineurs illégaux.

Un bébé okapi est né au zoo de Beauval, dans le Loir-et-Cher, le 27 juin dernier. Il s’agissait de  la première naissance en France de cet animal depuis 25 ans.