VIDÉO. Le super typhon Haiyan frappe les Philippines

PLANETE Avec des vents soufflant à plus de 275 km/h...

avec AFP

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Le typhon Haiyan vu par un satellite météo japonais.
Le typhon Haiyan vu par un satellite météo japonais. — EUMETSAT

Les Philippines se préparent à l'impact. Vendredi, le super typhon Haiyan, le cyclone annoncé comme le plus violent au monde cette année, a commencé à frapper l'est de l'archipel, avec des vents soufflant par rafale à 275 km/h, selon l'agence météo des Philippines.

Il se trouvait dans la matinée au-dessus de l'île de Samar, à environ 600 km au sud-est de Manille, après avoir touché la ville côtière de Guiuan, a indiqué à l'AFP le météorologue Romeo Cajulis. Il se dirige rapidement vers le nord-ouest et la mer de Chine du sud à la vitesse de 39 km/h, selon la même source. La chaîne de télévision ABS CBN diffusait des images de rues submergées et de bâtiments mis à terre dans la ville de Tacloban, sur le littoral.

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Le président philippin Benigno Aquino a averti la population jeudi de se prémunir au maximum contre cette tempête géante qui a fait des pointes à 380 km/h en approchant des Philippines. «A l'attention de nos responsables locaux, vos résidents sont confrontés à un grave péril. Faisons tout ce que nous pouvons tant que (Haiyan) n'a pas encore frappé le pays», a-t-il déclaré dans un discours diffusé par la télévision nationale.

Des vagues de six mètres de haut attendues

Le président a averti que certaines zones exposées au front de 600 km du typhon subiraient de graves inondations et des vents dévastateurs, tandis que les zones côtières pourraient être submergées par des vagues de six mètres de haut.

Plus de 125.000 personnes dans les zones les plus vulnérables ont été évacuées avant l'arrivée du typhon, selon la défense civile, et des millions d'autres se sont calfeutrées dans leurs maisons. Selon les autorités, les écoles ont été fermées sur le passage du typhon, les services de ferries suspendus, et les pêcheurs ont reçu l'ordre de sécuriser leurs embarcations.

A Manille, qui n'est pas directement sur le passage de typhon mais pourrait en ressentir des effets, de nombreuses écoles ont été fermées. Philippine Airlines, Cebu Pacific et d'autres compagnies aériennes ont annoncé la suspension de centaines de vols, pour la plupart intérieurs, mais aussi quelques vols internationaux.

Aucun victime pour l'instant

Dans l'immédiat, aucune victime n'a été signalée. Près de 16 millions de personnes, dont 12 au Philippines, se trouvent sur sa trajectoire. Le Vietnam et le Laos seront traversés par la tempête dimanche.

«C'est un typhon très dangereux. Les responsables locaux savent quelles sont les zones les plus vulnérables et ont demandé à ce qu'elles soient évacuées, a déclaré à l'AFP Glaiza Escullar, de l'agence nationale de météorologie.

En outre, il n'y a quasiment pas de montagnes sur sa trajectoire, qui auraient permis d'atténuer sa force rapidement, a ajouté le météorologue. Selon le météorologue américain Jeff Masters, Haiyan, classé en catégorie 5, la plus élevée, est «le plus puissant cyclone à toucher terre de l'Histoire».

Le précédent record datait de 1969, lorsque l'ouragan Camille avait touché le Mississipi. Chaque année, les Philippines sont balayées par une vingtaine de grosses tempêtes ou typhons, généralement entre juin et octobre.

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