Un bébé panda naît au zoo de Madrid

PLANETE Un petit panda a vu le jour ce vendredi à Madrid..

avec AFP

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Le bébé panda né au zoo de San Diego en juillet 2012, le 18 octobre 2012.
Le bébé panda né au zoo de San Diego en juillet 2012, le 18 octobre 2012. — Ken Bohn/AP/SIPA

Une femelle panda géant, qui avait déjà donné naissance à des jumeaux il y a trois ans au zoo de Madrid, a mis au monde un autre bébé vendredi, a annoncé le zoo. La mère, une femelle nommée Hua Zui Ba, a donné le jour après 131 jours de gestation à un bébé «à la peau rose caractéristique couverte d'un fin duvet blanc» qui laissera rapidement la place au pelage typique noir et blanc du panda.

La mère a «pris la petite créature sur elle, quelques secondes après sa naissance, la câlinant et la protégeant constamment pendant que l'équipe vétérinaire observait la scène avec émotion», a commenté le zoo dans un communiqué. Il s'agit du quatrième panda géant né dans le zoo madrilène. L'équipe vétérinaire n'a pas écarté une autre naissance comme ce qui s'était produit en 2010 pour les jumeaux Po et De De. Ceux-ci sont repartis en mai dans la ville de Chengdu «avec l'objectif d'être réintroduits dans l'habitat naturel de son espèce en Chine», selon le zoo.

Un panda né en 1982

Un autre panda géant, Chulin, était né à Madrid en 1982, premier panda né en captivité en Europe, fils de la femelle Shao Shao et du mâle Qiang Qiang, offerts par la Chine lors d'une visite du roi et de la reine d'Espagne en 1978. Il était décédé en 1996. Le nouveau venu ne pourra pas être présenté aux visiteurs avant «plusieurs mois», a précisé le zoo.

Les pandas géants sont l'une des espèces les plus menacées au monde. Seuls 1.590 specimens vivent à l'heure actuelle dans la province du Sichuan. Quelque 300 autres vivent en captivité dans des zoos à travers le monde. Depuis 1984, la Chine a mis en place un système de location de longue durée de ces animaux aux zoos étrangers, dans l'optique notamment d'assurer la préservation et la reproduction de l'espèce.