Etats-Unis: Des jumeaux pandas naissent à Atlanta

ANIMAUX Pour assurer la santé des deux bébés, les soigneurs vont avoir double de travail...

Audrey Chauvet
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Lun Lun, femelle panda du zoo d'Atlanta, avec son petit Mei Lan en 2007.
Lun Lun, femelle panda du zoo d'Atlanta, avec son petit Mei Lan en 2007. — Gene Blythe/AP/SIPA

Alors que tous les zoos du monde travaillent d’arrache-pied pour voir arriver un petit bébé panda, luttant contre la propension naturelle des pandas à rechigner à s’accoupler, le zoo d’Atlanta en Georgie, vient de faire coup double. Ce lundi, Lun Lun, femelle panda de quinze ans, a donné naissance à des jumeaux à la plus grande surprise des soigneurs, qui n’attendaient qu’un petit.

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Echanges de bébés

Cette double naissance, si elle réjouit le parc américain, va donner du travail aux vétérinaires. Car dans la nature, les mamans pandas qui donnent naissance à des jumeaux en abandonnent souvent un des deux pour que l’autre puisse bénéficier de toute l’attention et des soins de maman. Comme ses congénères sauvages, Lun Lun a donc commencé à s’occuper d’un des petits, obligeant les soigneurs à prendre l’autre en charge. Mais pour qu’aucun ne soit privé d’amour maternel, les soigneurs échangeront les petits à l’insu de Lun Lun: une journée avec maman, une autre dans la nurserie.

La porte-parole du zoo d’Atlanta, Keisha Hines, s’est félicitée de ce succès «partagé avec les organisations zoologiques qui travaillent à la compréhension et à la protection de cette espèce emblématique» et a salué ses collègues chinois de Chengdu, où est née Lun Lun. Inséminée artificiellement en mars dernier, Lun Lun a déjà donné naissance à deux petits mâles, Xi Lan, âgé de 4 ans, et Po, 2 ans. Comme dans la nature, les grands frères ne vivront pas avec les nouveaux venus, dont on ignore encore le sexe.