Deux nouvelles espèces de lémuriens identifiées à Madagascar

avec AFP

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Des biologistes allemands ont identifié dans les forêts de Madagascar deux nouvelles espèces de lémuriens du genre Microcèbe, qui regroupe les plus petites espèces de primates du monde et aussi parmi les plus menacées.
Des biologistes allemands ont identifié dans les forêts de Madagascar deux nouvelles espèces de lémuriens du genre Microcèbe, qui regroupe les plus petites espèces de primates du monde et aussi parmi les plus menacées. — Bellarmin Ramahefasoa GERMAN PRIMATE CENTER

Des biologistes allemands ont identifié dans les forêts de Madagascar deux nouvelles espèces de lémuriens du genre Microcèbe, qui regroupe les plus petites espèces de primates du monde et aussi parmi les plus menacées. Les biologistes ont découvert ces minuscules primates, qui pèsent moins d'une centaine de grammes, lors de précédentes campagnes menées à Madagascar en 2003 et 2007, explique un communiqué du Centre allemand des primates.

Mais il aura fallu toute une batterie de tests sur l'ADN maternel et paternel des échantillons récoltés pour les identifier formellement comme deux nouvelles espèces distinctes, dont les noms sont dévoilés dans une étude publiée mardi dans la revue International Journal of Primatology.

Il s'agit de Microcebus tanosi, à la tête rousse et relativement grand comparé à d'autres «lémuriens souris» du même genre, et de Microcebus marohita, à la longue queue touffue et aux grands pieds.

Primates menacés

Comme tous leurs cousins, ces lémuriens de Madagascar figurent aujourd'hui parmi les primates les plus menacés de la planète, en raison de la destruction de leur habitat et du braconnage. Madagascar a perdu quelque 11 millions d'hectares de forêts au cours des vingt dernières années, selon l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

Dans un rapport publié l'an dernier, l'organisme soulignait que le plus rare lémurien au monde, le Lépilémur septentrional, ne comptait plus que 19 spécimens vivants. En raison de son isolement géographique, la totalité des primates de Madagascar sont des espèces endémiques, de même que 90% de ses plantes et 80% de ses amphibiens et reptiles.

Les scientifiques y découvrent encore périodiquement de nouveaux animaux, et le nombre d'espèces de lémuriens identifiés a plus que triplé au cours de la dernière décennie.