Madagascar: Découverte d'un lézard baptisé Moby Dick

ANIMAUX Il doit son nom à sa ressemblance, bien que lointaine, avec un cétacé...

A.Ch.

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Le lézard Moby Dick découvert fin 2012 à Madagascar.
Le lézard Moby Dick découvert fin 2012 à Madagascar. — AFP PHOTO/CNRS

Il ressemble à un cétacé, selon l’équipe internationale de chercheurs qui l’a découvert à Madagascar. Cette espèce jusque-là inconnue de lézard fouisseur a été baptisée Moby Dick, ou plus précisement Sirenoscincus mobydick en hommage au cachalot du roman de Herman Melville.

Ce lézard présente des caractéristiques anatomiques rares chez les vertébrés terrestres: vivant sous terre, sa peau est dépigmentée et ses yeux ont presque disparu. Il a également perdu ses pattes arrière, selon un «plan d'organisation morphologique» qui rappelle celui des cétacés, souligne le CNRS de Montpellier, qui a participé aux travaux des chercheurs français, malgaches, américains et allemands, publiés fin décembre dans la revue Zoosystema.