Australie: Une quarantaine d'incendies sévissent en Tasmanie

Avec Reuters

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Une quarantaine d'incendies faisaient toujours rage ce dimanche sur l'île de Tasmanie, dans le sud de l'Australie, conséquence d'une vague de chaleur inaccoutumée et de vents violents, ont annoncé les autorités locales.

Sapeurs-pompiers, policiers et militaires ratissent les zones touchées pour savoir s'il y a des victimes. Les incendies se sont d'abord déclarés jeudi dernier dans le sud-est de l'île, peu peuplé, et ont été attisés par les fortes rafales de vent. La chaleur a baissé durant le week-end, ce qui a ralenti la progression des flammes, mais dimanche soir le feu menaçait des habitations à Taranna, à une cinquantaine de kilomètres à l'est de la capitale de l'Etat de Tasmanie, Hobart.

Nouveaux pics de chaleur en début de semaine

Les services météorologiques annoncent de nouveaux pics de chaleur en début de semaine. Dans la petite ville de Dunalley, à une soixantaine de kilomètres à l'est d'Hobart, plus de 65 maisons et une école ont été détruites par les flammes. Les localités voisines de Boomer Bay et Marion Bay ont également été touchées. Un responsable de la police a déclaré que les autorités tentaient d'entrer en contact avec une centaine de personnes dont on est sans nouvelles.

Vendredi dernier, la température dans l'île a atteint 41,8° Celsius. La vague de chaleur a d'abord frappé l'Etat d'Australie-Occidentale le 27 décembre et a duré huit jours, avant de s'étendre vers l'est. Des renforts venus des Etats de Victoria et d'Australie-Méridionale sont partis dimanche pour la Tasmanie afin d'assurer la relève des équipes qui luttent depuis plusieurs jours contre les flammes. Des feux sont également signalés dans les Etats de Victoria, d'Australie-Méridionale et de Nouvelle-Galles du Sud. En février 2009, les pires incendies de l'histoire du pays avaient fait 173 morts dans l'Etat de Victoria.