Les dauphins de l'armée américaine remplacés par des robots

ANIMAUX Ils ne seront plus utilisés pour traquer les mines sous-marines...

Audrey Chauvet

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Un dauphin lors d'un entraînement de l'armée américaine dans le port de San Francisco, le 18 mai 2010.
Un dauphin lors d'un entraînement de l'armée américaine dans le port de San Francisco, le 18 mai 2010. — AP Photo/Lacy Atkins

Ils étaient 80, ils ne seront plus qu’une soixantaine dans les ports. Les dauphins-soldats de l’armée américaine, utilisés pour détecter les mines sous-marines, vont être en partie remplacés par des robots, rapporte The Independent. Dès 2017, 24 dauphins seront réformés et des robots prendront leur place, faisant économiser à l’armée les sept années de formation nécessaires aux animaux. Progressivement, tout le bataillon animal sera réaffecté à la protection des ports et à la recherche d’objets sur les fonds marins, des tâches aisées pour les dauphins équipés d’un sonar naturel.

Le programme «mammifères-marins» de l’armée américaine, débuté dans les années 1950, employait jusqu’à présent 80 dauphins et 40 lions de mer dans une base de San Diego, en Californie. Ils ont été déployés récemment en Irak et à Bahrein pour détecter des plongeurs ennemis.