Environnement: Le Royaume-Uni sanctionné pour son traitement des eaux usées

avec Reuters

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La Cour de justice de l'Union européenne a déclaré jeudi le Royaume-Uni coupable d'infraction au droit européen sur le traitement des eaux usées. Des usines situées à Whitburn, dans le nord de l'Angleterre, et à Londres ont en effet déversé leurs eaux usées dans des cours d'eau. La Cour n'a pas encore fixé le montant des amendes. Elles peuvent atteindre plusieurs milliers d'euros par jour.

Le trop-plein déversé dans la Tamise

Le Royaume-Uni, a estimé la Cour, ne s'est pas mis en conformité avec les nouvelles normes de traitement des eaux usées instaurées par une directive européenne de 1991. Le système de traitement des eaux usées de Londres, qui date pour l'essentiel de l'époque victorienne, est suffisant par temps sec, estime la juridiction de Luxembourg, mais se révèle insuffisant en cas de trop fortes pluies. Les conduits débordent et déversent leur trop-plein dans la Tamise.

Les autorités britanniques ont fait valoir qu'elles avaient pris des mesures pour régler le problème et étaient désormais en conformité avec la réglementation européenne. La Cour de justice n'a pas été d'accord avec cet argument a posteriori. Londres prévoit de construire un énorme tunnel de quatre milliards de livres (près de cinq milliards d'euros) sous la Tamise pour résoudre ce problème de capacité. Mais des voix se sont fait entendre pour protester contre le coût élevé du projet, qui risque de se traduire par une augmentation de la facture d'eau des Londoniens.