Formule 1: Hamilton bientôt le sportif le mieux payé de Grande-Bretagne

avec AFP

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Les débuts flamboyants de Lewis Hamilton, sa gueule d'ange et ses bonnes manières, ont fait fondre la Grande-Bretagne où le premier pilote noir de l'histoire de la Formule 1 est devenu en quatre mois une idole et une icône communautaire.
Les débuts flamboyants de Lewis Hamilton, sa gueule d'ange et ses bonnes manières, ont fait fondre la Grande-Bretagne où le premier pilote noir de l'histoire de la Formule 1 est devenu en quatre mois une idole et une icône communautaire. — Martin Bureau AFP/Archives

Mieux payé que Beckman. A 22 ans, Lewis Hamilton qui partira en pole position ce dimanche lors de Grand Prix de Silverstone, serait en passe de devenir le sportif le mieux payé de Grande-Bretagne.

Après dix ans de carrière, ses revenus pourraient atteindre 1 milliard de dollars, selon le Guardian, soit plus que Michael Schumacher à la fin de sa carrière. «Il serait alors derrière Tiger Wood [Le sportif le mieux payé du monde], mais juste derrière, dans le top 10», s'enthousiaste Nigel Currie, le directeur d'une agence de marketing sportif. » Incroyablement vite, il s'est mis en position de devenir la star britannique la mieux payée.»


Les débuts flamboyants de Lewis Hamilton, sa gueule d'ange et ses bonnes manières, ont fait fondre la Grande-Bretagne où le premier pilote noir de l'histoire de la Formule 1 est devenu en quatre mois une idole et une icône communautaire.

Les places pour le Grand Prix de Grande-Bretagne ce week-end à Silverstone, où aucun Britannique ne s'est imposé depuis David Coulthard en 2000, sont parties comme des petits pains dès les premiers résultats du jeune Britannique connus. Les organisateurs voient en lui le sauveur d'un circuit en difficulté, dont la place dans le calendrier était menacée.

Paparazzis et bimbos

Depuis mars, la vie d'Hamilton, 22 ans, a changé radicalement. Les paparazzi planquent en permanence devant la maison familiale de Tewin, dans le Hertfordshire au nord de Londres. Il a récemment regretté de ne plus pouvoir faire le plein d'essence dans sa station-service habituelle, de peur d'y provoquer une émeute.

Les tabloïds spéculent sur l'avenir du couple qu'il forme avec sa petite amie d'adolescence, mis selon eux à rude épreuve par les bimbos agglutinées autour des paddocks.

50.000 supporteurs

Lors du dernier festival de sport automobile de Goodwood, il est arrivé par hélicoptère pour franchir le barrage de 50.000 supporteurs qui s'étaient massés pour le voir.

Les grands anciens ne peuvent que s'incliner face au talent évident du jeune homme. Quand en novembre Coulthard jugeait que «McLaren lui avait ouvert la voie de manière prématurée» et lui promettait des «heures difficiles», il reconnaît désormais «qu'il a été sans faiblesse».

Icône de la communauté noire

De jeunes garçons reviennent dans les clubs de kart. Et Hamilton est en passe de devenir une icône de la communauté noire britannique, au grand dam du pilote et de son écurie McLaren-Mercedes qui refuse de s'exprimer sur le sujet.

Il reste toutefois difficile d'imaginer le quartier populaire de Brixton, où vivent à Londres de nombreuses personnes originaires des Caraïbes comme Hamilton, devenir une pépinière de futurs pilotes de F1 dans un pays où la demi-heure de karting coûte en moyenne 45 euros. Tout le monde n'aura pas, en plus du talent, la chance d'être repéré tout jeune par Ron Dennis qui aurait dépensé 30 millions d'euros pour l'éducation du prodige.