«Neverland», le ranch de Michael Jackson mis en vente pour 100 millions de dollars

PEOPLE L'un des trois agents immobiliers mandatés a déjà reçu plus de 100 demandes en 24 heures rapporte le «Los Angeles Time»...

C.P. avec AFP

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Vue aérienne de l'ancienne propriété de Michael Jackson «Neverland» en Californie en juin 2012.
Vue aérienne de l'ancienne propriété de Michael Jackson «Neverland» en Californie en juin 2012. — John Chapple/REX Shutte/SIPA

Clap de fin pour Neverland. La propriété mythique achetée en 1987 par Michael Jackson, qui abritait notamment un incroyable parc d’attractions et un mini-zoo, a été mise en vente par son actuel propriétaire, la société d’investissement Colony Capital qui l’avait rachetée pour 22,5 millions de dollars en 2008. Elle en demande aujourd’hui 100 millions de dollars.

22 bâtiments

La propriété, située près de Santa Barbara (ouest des Etats-Unis), comprend 22 bâtiments, dont une maison principale de six chambres, un cinéma et un théâtre, a écrit vendredi le Wall street journal, précisant que tous les animaux du zoo ont été déplacés, à l’exception d’un lama.

La propriété, rebaptisée ranch de Sycamore Valley, a été rénovée par la société d’investissement. Plusieurs agences immobilières, dont Sotheby’s et Hilton & Hyland ont été chargées de trouver un acheteur.

Une annonce publiée sur un site Internet présente des photos de la bâtisse à l’architecture d’inspiration normande, avec piscines et fontaines, des ponts et un parterre de plantes décoratives écrivant « Neverland » au-dessus d’une horloge de fleurs. Un nom directement inspiré du lieu fictif où se déroulent les aventures de Peter Pan et ses copains qui ne veulent pas grandir.

Une estimation trop optimiste ?

« Il y a évidemment beaucoup d’affection pour lui et pour son talent », a commenté Randall Bell, un agent spécialisé dans l’évaluation de propriétés au profil atypique, auprès du Los Angeles Times.

« Mais c’est difficile de passer outre le fait que Neverland est étroitement lié à l’agression d’enfants. Je pense que 100 millions de dollars, c’est très optimiste », a-t-il poursuivi.

Pas de visites prévues

Le Wall Street Journal a précisé qu’aucune visite du ranch ne sera organisée, afin d’éviter une ruée de fans du « roi de la pop ». Mais selon le Los Angeles Times, l’annonce de la mise en vente de Neverland a eu un écho retentissant : l’un des agents immobiliers rapporte qu’il a reçu plus de 100 demandes en 24 heures en provenance des six continents

Michael Jackson, qui a vécu 15 ans dans ce ranch, y a écrit certains de ses plus grands tubes. C’est dans cette propriété qu’il invitait souvent des enfants, et a été poursuivi durant des années pour agressions sexuelles sur certains d’entre eux. Mais il avait été acquitté à l’issue d’un procès retentissant en 2005.

Le « roi de la pop » n’avait cependant jamais recouvré l’aura qu’il avait connue. Il est mort le 25 juin 2009 à 50 ans d’une surdose de propofol, un puissant anesthésiant qu’il utilisait comme somnifère.

Il s’apprêtait à remonter sur scène pour éloigner le spectre de la banqueroute. Il avait accumulé 500 millions de dollars de dettes au moment de sa mort. Depuis ses exécuteurs testamentaires auraient engrangé 700 millions, selon un livre publié l’an dernier, « Michael Jackson Inc. ».