L’empereur du porno, Larry Flynt, célèbre les 40 ans de son magazine X

PRESSE A 71 ans, le fondateur du magazine « Hustler» se déclare fier de ses victoires pour la liberté d’expression...

20 Minutes avec AFP
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Larry Flynt tient le numéro spécial 40e anniversaire de son magazine
Larry Flynt tient le numéro spécial 40e anniversaire de son magazine — MARK RALSTON / AFP

«Je suis le plus gros fournisseur de contenus pour adultes dans le monde, nous sommes dans plus de soixante pays», se félicite Larry Flynt, le magnat du X, en costume beige et bagues en or et diamants, depuis son immense bureau rond de Bervely Hills à l'épaisse moquette verte et à la décoration rococo.

Photos de sa femme, de lui et Bill Clinton

Sur son bureau style napoléonien sont disposées des photos de sa femme, de lui et Bill Clinton, des caricatures et toute une collection du magazine Hustler («petite frappe» en français). Sur la couverture du numéro anniversaire, une blonde à quatre pattes en jarretières a revêtu un sautoir de perles, pour l'occasion. L'intérieur du magazine ne fait, lui, pas dans la dentelle: du sexe très X, sous toutes ses coutures et en très gros plan.

Cloué dans un fauteuil roulant depuis un attentat en 1978

«Une étude montre que les femmes aiment la qualité, les belles images et mises en scène. Les hommes, ils s'en fiche, ils aiment ça brut de décoffrage», sourit le magnat âgé de 71 ans, depuis son fauteuil roulant plaqué or, où il est cloué depuis un attentat en 1978. Son magazine voit peut-être ses jours comptés, avec un tirage qui a fondu face à l'abondance de contenus porno en libre accès sur Internet: «tant que nous restons rentables, je continuerai à publier, après nous passerons sur internet seulement», admet Flynt.

Concurrencé par les vidéos X en ligne gratuites, souvent amateur

Le site de Hustler ne gagne «pas beaucoup» d'argent non plus, concurrencé lui aussi par les vidéos X en ligne gratuites, souvent amateur. L'avenir pour son groupe se trouve surtout dans les chaînes de télévision X et les vidéos à la demande, mais aussi dans les boutiques d'accessoires et les casinos, que le groupe ouvre à tout va. «Nous avons eu notre meilleure année l'an dernier», assure-t-il. La vente du siège de Hustler à Beverly Hills pour 89 millions de dollars y a sans doute contribué.

Victoires légales en faveur de la liberté d'expression

Mais ce dont il est le plus fier, ce sont ses victoires légales en faveur de la liberté d'expression: ses détracteurs «n'ont pas réussi à (le) mettre en faillite, même s'ils ont fait tout ce qu'ils ont pu». Il a été poursuivi tour à tour pour pornographie, outrage au drapeau américain, refus de révéler ses sources, diffamation et, le plus célèbre motif: «détresse émotionnelle».

Pro-gays, anti-peine de mort

C'est cette plainte déposée à la suite d'une parodie de publicité dans laquelle apparaissait le révérend Jerry Falwell, perdue en première instance, qu'il a combattue férocement jusqu'à ce que la Cour Suprême lui donne raison: le célèbre The people vs Larry Flynt, titre du film de Milos Forman qui lui est dédié. Pro-gays, anti-peine de mort, il s'est même prononcé (en vain) contre l'exécution du tueur en série qui l'a rendu hémiplégique.